抗癌新思路:用腸道菌來發現早期癌症!

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微生物在疾病治療領域的研究逐漸興起,它與人體健康息息相關,影響著營養代謝、免疫防禦等生理過程,同時,微生物也與精神分裂、帕金森氏症、癌症等相關。

近日,美國貝勒醫學院和德州大學奧斯汀分校的研究團隊利用大腸桿菌,發現可能引發DNA損傷的蛋白,這種蛋白可能會促使細胞發生癌變,研究結果發表在《Cell》期刊上。

腸道微生物在癌症發展中扮演重要角色

惡性腫瘤是由正常細胞受到刺激轉化而成的,惡性腫瘤會不停消人體的資源、擠占空間,並在短時間內快速的分裂擴張。一部分的致癌物便是來自食物,而食物則是在腸道被徹底分解吸收的。

腸道菌群中的益生菌和有害細菌分別起著不同的作用,有害細菌會將消化的食物分解成多種致癌物,例如,燒焦的食物會被腸道微生物代謝,會產生損傷DNA的蛋白質,所以腸道微生物在癌症發展中,發揮了不可替代的作用。

用大腸桿菌發現早期癌變

在這項研究中,研究人員發現了一個多樣的蛋白質網路,當特定蛋白質被細胞過度分泌時,會以損傷DNA的方式改變細胞,從而導致癌症。團隊更發現,大腸桿菌可以幫助快速、廉價的鑑定DNA損傷蛋白質和人體細胞中的作用機制。

「這項研究解釋了我們吃下去的食物如何影響腸道菌,並改變DNA的完整性,進而導致癌變,」本研究的通訊作者Kyle M. Miller表示,現已發現可以用大腸桿菌篩選出有害DNA,未來將有機會透過這個機制,早期發現癌變,避免癌症的產生。

參考資料:Bacteria-to-human protein networks reveal origins of endogenous DNA damage

期刊小檔案:《Cell》為一份同行評審科學期刊,主要發表生命科學領域中的最新研究發現。《Cell》刊登過許多重大的生命科學研究進展,與《Nature》和《Science》並列,是全世界最權威的學術雜誌之一。

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文/林以璿 圖/林以璿