週末醫學故事:沒有驗孕棒之前 古人驗孕得「聞尿」!

驗孕棒是現代人都知道的用品,想要知道自己懷孕了沒有,去藥局買個驗孕棒,在家等個10分鐘,就能知道答案。不過,驗孕要演變成現在那麼方便的事情,可是經過了好幾千年的技術進步,今天我們就來講講古代人是怎麼驗孕的。

古埃及、古希臘的怪異驗孕方式

古埃及人相信,把女人的尿灑在大麥和小麥的種子上,如果小麥發芽,就代表懷了女孩;如果大麥發芽了,就代表懷了男孩;如果很不幸,大麥跟小麥都沒有發芽,那就表示女人沒有懷孕。

古希臘的方法說起來有些恐怖,他們會直接將洋蔥插入女性的陰道內,因為古希臘人認為女人的陰道、子宮、胃和口腔之間是相通的。所以,如果第二天女人呼出的氣體也有洋蔥味,那就代表著她沒有懷孕;相反,如果沒有洋蔥味,則代表著女人懷孕了。

17世紀用「聞尿」來驗孕

到了中世紀,那時候的醫生們為了驗孕,可以說是無所不用其極。將尿液與葡萄酒混在一起驗孕,觀察葡萄酒的顏色,因為葡萄酒確實會與尿液裡的某些蛋白質發生反應,所以只要能找到熟悉顏色變化的人,也就能知道女人有沒有懷孕了。

而17世紀的醫生,認為聞浸泡了女性尿液的絲帶,才是最有效的驗孕方法。如果絲帶的氣味能夠讓女人感到噁心或是嘔吐,就說明她懷孕了。

用活體動物來驗孕

20世紀以前,懷孕檢測基本上都沒什麼科學依據,不過20世紀20年代以後,科學家發現了一種新的激素—人絨毛膜促性腺素(hCG),這種激素只有在懷孕的女人尿液裡才會大量出現,因此,只要能檢測到女人的尿液裡是否含有hCG,就能判斷她有沒有懷孕了。

1927年,德國醫生塞爾馬·阿什漢(Selmar Aschheim)和伯恩哈德·桑德克(Bernhard Zondek)開始發明這種新的驗孕方法。首先,需要將女人的尿液注射到幼年雌性小鼠的體內,一週後把小鼠殺死,查看卵巢是否有排卵的現象。如果小鼠的卵巢排卵了,那麼就代表提供給這個小鼠尿液的女性懷孕了。

為了檢測的準確性,一般而言,要為每位女性注射5隻小鼠,而且,女人們想要得到結果,還需要把自己的尿液樣本寄到能夠做實驗的實驗室裡的,這樣一來一回,再加上實驗過程,女人們至少要等上一段時間了。

1931年,美國醫生莫里斯·史丹利·傅利曼(Maurice Freidman)改進了小鼠試驗,選擇了更容易注射的兔子來代替;再接著,英國科學家蘭斯洛特‧霍格本(Lancelot Hogben)找到了一種更好的實驗動物—青蛙,青蛙排卵速度快,一般在12小時以內就可以等到結果。

hCG抗體檢測法

不過,不管是哪種動物,女人們依然要把尿液送到實驗室才行,因此,大多數怕麻煩的女性,還是更願意把晨吐和乳房疼痛作為懷孕的早期線索。

20世紀60年代,科學家們終於跳脫了用活體動物驗孕的框架,科學家會用添加hCG的綿羊血細胞與女性的尿液混合,如果是未懷孕女性的尿液,那麼hCG抗體就會黏附在外面有hCG的綿羊血細胞上,並且相互沾黏,最終導致血細胞凝結在一起;另一方面,如果是懷孕女性的尿液,那麼尿液中的高濃度hCG就會粘附在hCG抗體上,從而阻止hCG抗體黏附在綿羊血細胞上

所以,檢測者只需要觀察混合物中的綿羊血細胞有沒有凝結,就能判斷出女性是否懷孕了。凝結了,就代表沒有懷孕;沒有凝結就代表懷孕了。相比於之前的AZ測試,這種方法不僅縮短了檢測的時間,也極大地簡化了實驗過程,因此成為了懷孕檢測的主流。

現代家庭式驗孕工具

1976年,一家製藥公司開發了家用懷孕檢測裝置,想要成功完成測試,只需要遵循說明書上的10個步驟,如果使用方法正確的話,陽性結果的準確率可達到97%,陰性結果的準確率也能達到80%。

現代的懷孕檢測大多已經擺脫了當年的瓶瓶罐罐,而是濃縮到了一張試紙上,但原理仍然跟hCG抗體有關。雖然驗孕棒讓驗孕變得越來越簡便,也越來越普遍,但還是會存在假陽性的可能,如果想要確診自己有沒有懷孕,最好還是要去一趟醫院進行檢查才行。

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文/林以璿 圖/林以璿

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