夏天喝冷飲吃冰超過癮 但當心「冰淇淋頭痛」找上你

2019-06-21T17:04:53+08:002019-06-21|頭條, 最新文章, 健康新知|

什麼?連吃冰淇淋也會讓你頭痛?

一到了夏天,為了對抗炎熱的高溫、消除暑氣,相信所有人都喜歡喝冰冰涼涼的冷飲或是大口大口狂吃冰品,那種讓冰涼空氣從嘴中化開的暢快感,往往不是「過癮」兩字可以形容的。

享受冰品時竟會出現冰淇淋頭痛

可是,相信也有不少人有這樣的經驗,在大口喝冰飲或吃冰品時,突然會有無預警的頭痛症狀出現,我們稱這種現象為「冰淇淋頭痛」,又稱大腦凍結(brain freeze)、冷刺激頭痛(cold-stimulus headache),其學名為「翼齶神經節疼痛」。

冰淇淋頭痛是一種通常因為食用冰冷食物(例如冰淇淋)而造成的急促的頭痛。這種頭痛症狀往往會在吃下冰品後10秒內出現,持續20秒左右就會消失或緩解。這種冰淇淋頭痛,通常被刺激的位置和頭痛位置是呈現同一側,也有人是整個頭部都會疼。

冰淇淋頭痛其實是一種對大腦的保護機制

這種頭痛發生的原因是當冰冷的食物觸及到人的上顎時,神經反射會使血管急速收縮擴張,導致疼痛牽涉到上顎,並傳導到大腦。這個其實本身腦血管並沒有問題,也不是腦部出現問題,而是因為身體對環境的一種生理反應。這種突如其來的頭痛,其實是種保護機制,讓身體警覺大腦前動脈正在急速擴張。

發生冰淇淋頭痛的原因

再仔細地說明冰淇淋頭痛的病理原因,和自主神經系統功能失調所引起的血管舒縮障礙有關。在遭遇溫度急劇降低的寒冷刺激後,一些人的雙側顳動脈及分支就會發生痙攣,進而導致動脈急速擴張、跳動增強。當冰淇淋、冷飲料進入嘴中時,口腔黏膜、舌頭等處感受到「冷意」,受到刺激的顳動脈就會開始痙攣,痙攣到一定程度就轉為被動性擴張,導致血流猛烈衝擊動脈壁,被痛覺神經末梢感知後,頭痛就出現了。

加拿大研究顯示狼吞虎嚥地大吃冰淇淋,發生冰淇淋頭痛的機率增加到2倍以上

加拿大McMaster大學家庭醫學科副教授Janusz Kaczorowski曾經著手研究冰淇淋吃得太快是否會造成「冰淇淋頭痛」。在研究中共有145位中學生被隨機分配到「謹慎小心地吃」或「快速地吃」兩組,兩組學生都拿了半杯的冰淇淋,但「快速地吃」這一組學生被指示要在5秒鐘內吃完,「謹慎小心地吃」這組學生則被要求在30秒內吃完一半的冰淇淋,再以同樣的速度吃完另一半冰淇淋。

研究結果顯示,在「快速地吃」這一組,有27%學生發生冰淇淋頭痛的現象,而「謹慎小心地吃」這一組,則僅有13%的學生發生冰淇淋頭痛;而這29位發生冰淇淋頭痛的學生中,59%表示這頭痛持續不到10秒鐘的時間。

這個研究證明狼吞虎嚥地大吃冰淇淋會讓血小板受到低溫刺激,而使發生冰淇淋頭痛的機率增加到2倍以上。

有趣的是,這種冰淇淋頭痛的現象比我們想像的還普遍,在過去的研究結果顯示,大約只有1/3的人可能會受到冰淇淋頭痛的困擾,但在這篇研究中,卻有將近80%的學生說他們以前也曾經發生過這樣的情形。

而美國哈佛學院以「經顱都卜勒超音波」檢視另一個類似研究的受試者,觀察他們在吃冰時,所謂「腦袋結凍」的情形,結果發現,受試者在吃冰、喝冰水後,腦部前動脈會迅速擴張,讓大量血液通過,並且產生疼痛;而當血管收縮恢復時,受試者的頭痛症狀也隨之消失

如何預防或緩解冰淇淋頭痛?

想避免發生「冰淇淋頭痛」,最有效的方法是在食用冰冷食物時放慢速度,不要快速大口吞嚥,或是在口中含一會兒,讓冰飲或冰品的溫度能逐漸被神經所適應,也是一種可行的方法。但如果碰上這種頭痛時,建議可以將舌頭抵在上顎,以溫暖上顎來減輕痛苦的程度。

延伸閱讀:

全台每天10萬人頭痛 最常見的5種頭痛你中了嗎?

不是只有一邊的頭痛才叫偏頭痛  請先搞懂這4件事

文/陳亦云 圖/何宜庭