貓奴們!主子的照片真的很療癒 10分鐘就有解壓效果

2019-08-12T14:04:40+08:002019-08-12|精神疾病, 頭條, 最新文章, 熱門推薦, 健康新知|

你的手機裡是不是塞滿了可愛的貓貓狗狗照片甚至影片?是不是覺得看這些小動物十分「療癒」?新研究指出,這些小動物影片是真的可以減壓,科學家發現只需吸貓玩狗十分鐘,就能顯著降低皮質醇,緩解壓力。

跟小動物互動、看小動物的影片,不光是能夠改善心情,更是能從生理上降低皮質醇,緩解現代人的壓力,這個結論來自華盛頓大學科學家們的一項研究,論文則發表在開放期刊《AERA Open》上。

跟動物互動讓心情轉好

現在大學生壓力還真的蠻大的,上課考試寫論文、打工賺錢、還要兼顧社交互動,從數字上看,最近十年裡,因為壓力大而憂鬱、焦慮、想自殺的大學生是越來越多了。

因此,美國有超過1000所大學有所謂的「動物探訪計畫(AVP)」具體的活動內容就是跟小動物互動。這些動物有的是經過訓練的治療犬,有的可能就只是大學的工作人員把自己的寵物帶來跟大家一起玩。

根據調查,大約85%的AVP項目裡的動物都是狗,5%貓狗都有,10%還包括一些其他的兔子、小山羊和羊駝之類的動物。根據各個學校的安排有些不同,基本上就是大家以團體為單位活動,和動物互動個5-45分鐘。

雖然沒有什麼嚴謹的臨床研究證明,但是根據參與項目的學生反饋,跟小動物互動的效果還是很好的,大家普遍反應心情好了很多,感覺壓力沒那麼大了。

每天互動10分鐘 壓力顯著下降

於是,科學家們想要研究,這到底是學生們的「錯覺」,還是真有生理上的影響呢?研究團隊選定用一種叫「皮質醇」壓力激素來作為衡量指標,皮質醇的變化與生理時鐘失調、各種神經疾病的發生都有關係。

研究找來了249名大學生,時間還故意挑了考試前一周,這些學生被平均分成四組,試驗時長都是十分鐘。第一組可以直接和動物一起玩;第二組則是在旁邊看著別人玩,等著輪到自己;第三組是看了十分鐘動物的幻燈片;第四組只能坐什麼也不做的待著,不過研究人員會告訴他們等等可以和動物互動。

結果發現,可以動手跟動物互動的學生們,明顯皮質醇水平下降得更多,在一邊兒看著的第二組和看影片的第三組基本類似,有些許下降的效果,但是第四組壓力反而還有更大了。

吸貓玩狗好處多 看看照片也有幫助

跟動物互動好處多多,在《養寵物較不容易過敏!做到這8點讓免疫系統更堅強》文章中,也有指出懷孕時家裡養狗的女性,比較不容易生出過敏的孩子;成長過程中有狗為伴的兒童,罹患氣喘的機會也會降低15%。和狗同住,是增加家中與腸道微生物多樣性的最佳方式之一。

如果因為居住條件或是其他原因,沒辦法養動物,其實台灣也有類似美國大學的動物探訪計畫,例如台灣動物輔助治療專業發展協會,有在培訓相關人員以及動物,不過協會更多是針對病人、長者。

如果日常實在不能跟小貓小狗接觸,壓力大時不妨看看可愛動物的影片照片,根據研究,雖然沒有實際接觸的效果那麼好,但或多說少也能降低一些壓力喔!

參考資料:Animal Visitation Program (AVP) Reduces Cortisol Levels of University Students: A Randomized Controlled Trial

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文/林以璿 圖/何宜庭