爸媽上了年紀常忘東忘西?當心是憂鬱症悄悄找上門

2019-08-30T18:22:34+08:002019-09-02|健康生活, 最新文章|

「爸爸年過70後,就像變了一個人一樣,常忘東忘西,愛生悶氣又看什麼都不順眼,搞得我們這些做孩子的,都不知道怎麼跟他相處了。」年紀漸長之後,我們時常會發現爸媽不一樣了,常常被子女解讀成失智症,但卻輕忽了老年憂鬱症的可能性!

「老了,什麼都記不住,頭殼壞去,沒路用了啦!」當父母說出這種話,請別以為只是普通的抱怨,或許他們已經出現老年憂鬱症的狀況了!老年憂鬱症是一個可被治療的疾病,但許多家屬會認為這些情緒都只是老化的自然現象,進而拖延到治療時間。

與失智症難區分? 最大差別:老年憂鬱會有較多抱怨

老年憂鬱症患者因為注意力下降,影響到大腦的認知功能,所以容易忘東忘西。因為跟失智症一樣都會有健忘的症狀,令人難以區分。我們可以用是否愛「抱怨」來分辨,老年憂鬱的人會一直用「老了人都廢了」、「老了頭腦也故障了」等說詞來抱怨,強調自己需要被關心;而失智患者對於自己的記憶力不好,是不太有意識的。

因為老年憂鬱症跟失智症很難分辨,因此也容易誤診,錯過最佳治療時間、引發其他疾病。不過,一旦有了憂鬱症,就會種下一顆容易引發失智症的的種子,還是需要多加注意。

圖片來源:istock

2大原因造成老年憂鬱

角色改變:
我們常會天真地認為:「只要從工作岡位退休了,就可以開始享福了」,但其實沒這麼簡單,因為原先在職場上的成就感、同事的敬重,全部瞬間消失了,感覺到自己漸漸跟不上時代的腳步。而且只要走到老年階段,就開始要面對相伴一輩子的伴侶、同甘共苦的朋友相繼過世,又或是孩子忙著拚事業後,只能待在家裡盼望著他們趕快回來。遇到這些沉重的情緒,他們慢慢就會變得空虛、無力,最後導致憂鬱症。

生理狀態與疾病:
我們腦中有一個叫作「血清素」的神經傳遞物質,與情緒大有關連,如果血清素不足,就容易會產生心理情緒方面的問題。而這個「快樂因子」可是會隨著年紀增長而變少,也會讓額葉功能變差,使人整天意興闌珊或焦躁不安。此外,年長者較容易長期被慢性疾病纏身,導致自主能力下降,這也會讓他們的心裡特別的無助。

低落的情緒總在我們難以察覺的時候悄悄出現,要預防老人憂鬱,就必須在平時多關注身邊長輩的心情,懂得同理、傾聽,少用反駁的態度去溝通。也可以透過一些活動、課程,幫助他們建立社交圈,增加向外接觸的機會。

文/胡昀芸

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