別說疲勞不是病!這種0症狀癌症特徵就是「累」!

台灣社會逐漸踏入高齡化社會,而銀髮族也都了解身體機能會隨著年齡增長逐漸衰弱,許多家屬也都對家中長者的老化症狀習以為常,但是,「衰弱」絕對不是年長者的必備特徵,對於任何衰弱,都不應該保持著理所當然的態度。甚至,異常的衰老,還有可能是因為症狀不明顯的癌症所致。

以往常被忽略、近年卻人數增加,好發於70歲左右的慢性淋巴球性白血病(CLL),就是導致長輩異常衰弱的原因之一。花蓮慈濟醫院臨床病理科主任、血液腫瘤科主治醫師黃威翰表示,CLL是一種淋巴細胞癌化、且異常增生的惡性淋巴腫瘤,每年新增病例數約150-200人,平均年齡約66歲。

「因為這種癌症早期的症狀不明顯或不具特異性,許多病人是因為做健檢時意外發現白血球過高,或是因為淋巴結腫大而求診。」他表示。

圖說:不少人發現CLL,是因為健檢抽血時的血液異常/照片檔 ID:1135350222

疾病常見的七大症狀

  1. 不明原因的體重減低(半年內下降一成以上)
  2. 不明原因的反覆發燒
  3. 夜間盜汗(流汗到要換衣服),這主要是因為癌細胞異常增生、人體身體代謝率增加消耗熱量
  4. 淋巴結腫脹
  5. 全身倦怠
  6. 食慾不振
  7. 全身乏力

別把衰老當正常 抽血檢查白血球

黃威翰坦承,其實這 7 大症狀,還是很容易跟衰老症狀混淆,一般人不易警覺。

過去,曾有案例是一名70歲婦人因為胃口不佳、體重下降而做健檢,竟發現脾臟腫脹到原來的十倍大(正常脾臟約為100公克,婦人已腫脹至1000公克),正常的脾臟大小如同青芒果,婦人的脾臟卻巨大如「金煌芒果」,被確診為慢性淋巴性白血病,但是婦人除了覺得胃口不佳,竟絲毫沒有覺得自己的健康有問題。

「所以,建議是只要有異常的衰弱,就應該找出原因跟解決方法。」如果出現不明原因的體重下降、反覆發燒、夜間盜汗,千萬別以為只是衰老症狀,應盡速至血液科檢查血液中白血球的數目是否異常。

圖說:健康檢查時,別把「疲憊」忽略成正常現象。/照片檔 ID:529114228

國健署就有提供 65 歲以上民眾血液檢查

醫生方面,檢查排除是衰老原因後,可以透過血液檢查、染色體和基因檢測、免疫分析、骨髓穿刺檢查、切片檢查,找出CLL。

衛福部國健署有提供40歲以上未滿65歲民眾每3年1次、55歲以上原住民、罹患小兒麻痺且年在35歲以上者、65歲以上民眾每年1次成人健康檢查,服務內容包括身體檢查、血液生化檢查、腎功能檢查及健康諮詢等項目。

其中,65歲以上長者的血液生化檢查項目,就包含了白血球數量檢測,正常的白血球是4000-9000個/ 立方毫米,如果太多就有可能有疾病風險,這時候會進一步做骨髓穿刺、切片檢查,即可確診。

是否積極治療 還需要醫師專業評估

治療方面,黃威翰表示,CLL的疾病進程比較緩慢,一般的患病人口年紀也比較大,所以是否要積極治療,還是針對症狀做調整就好,還需要醫生來評估。

如果醫師評估需要治療時,現有藥物分為化學治療、注射型單株抗體、口服小分子標靶藥物三大類。台灣目前已核准上市的全口服小分子標靶藥物共有兩款,一款是促進癌細胞凋亡的BCL-2抑制劑,一款是抑制癌細胞增生的BTK抑制劑,都可以供醫病治療選擇。

【黃威翰醫師小檔案】

  • 現職:佛教慈濟醫療財團法人花蓮慈濟醫院 幹細胞與精準醫療研發中心免疫治療科副主任、佛教慈濟醫療財團法人花蓮慈濟醫院臨床病理科主任
  • 專長 :一般內科/血液病/血癌/淋巴癌/造血幹細胞移植/檢驗醫學/血庫學

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文/林以璿 圖/何宜庭

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