骨質疏鬆有解了!羊水幹細胞降低78%骨折機會

2020-01-31T19:59:30+08:002020-02-02|健康新知, 最新文章, 骨科疾病, 醫生說, 熱門推薦|

82歲的蔡奶奶平時能上山下海,原以為自己身體硬朗,沒想到某天在浴室滑倒,導致髖骨骨折,再也無法離開床,短短幾個月就迅速老化,甚至出現了失智的傾向。醫師告訴家人,一切的問題都出在被大家忽略的「骨質疏鬆」!

人體骨質隨著年齡增長而增加,大約在35歲達到高峰,之後開始下跌,若骨質流失過多,原本緊密強韌的骨骼變得中空疏鬆、脆弱,就是所謂的「骨質疏鬆症」。患者一旦跌倒,就只能長期臥床,髖骨骨折的患者有40%無法自行走路,更有20-25%的人會在一年內死亡。

為了避免骨質過度流失,如果你有骨質疏鬆症、年過50歲,曾有過骨折或家族骨折史,就應該用藥物控制,像是荷爾蒙替代療法、雙磷酸鹽藥物等等。但是,長期使用這些藥物,會出現的副作用包括了骨骼、關節或骨骼肌疼痛及腸胃道不適的現象,也可能導致罕見的顎骨壞死及心房顫動。

圖說:骨質疏鬆是現代人很容易輕忽的疾病,若是骨折,甚至會大幅提升死亡風險。

幹細胞提升骨折復原能力

不想要成為藥罐子的人,即將有了新的選擇。取自媽媽懷孕時羊水的「羊水幹細胞」,有望用於強化骨骼,大幅減少因老化和疾病帶來的骨折風險。

幹細胞用來強化骨質健康並不是空穴來風,早在 2006 年,就有英國的醫療團隊運用成體幹細胞在治療骨折上;美國約翰霍普金斯大學刊登在期刊《Scientific Reports》上的研究也發現,透過控制幹細胞中的蛋白質水平,或有助骨折癒合。

而羊水幹細胞有別於過去使用的成體幹細胞,具有更好的細胞分化能力,治療效果有望超越過去的研究成績。

圖說:取自媽媽懷孕時羊水的「羊水幹細胞」,有望用於強化骨骼。/圖片來源:iStock-1138669873

羊水幹細胞讓骨折機會降低78%

羊水幹細胞已經在治療先天性成骨不全症上,取得了顯著的成效。英國倫敦大學學院和大奧蒙德街醫院的研究人員,成功用羊水幹細胞降低了「先天性成骨不全症」小白鼠的骨折問題。所謂的先天性成骨不全症,就是我們俗稱的「玻璃娃娃」,這種疾病的患者,非常容易因為碰撞而骨折。

研究人員從懷孕母鼠羊水中取得幹細胞,成功培養出外泌體。外泌體是一種能被大多數細胞分泌的微小囊泡,給患有脆骨症的小白鼠注射外泌體後發現,它們的骨折比對照組少78%。這些幹細胞可以釋放生長因子,讓小白鼠體內現有的骨細胞更加有效地繁殖和生長。

「這些幹細胞對於保護骨骼具有十分優越的能力,不管是骨頭的強度還是骨骼的生長方式都有了相當程度的提高!」研究的第一作者Pascale Guillot指出。而成骨不全與骨質疏鬆的骨質狀態十分相似,因此,研究團隊預測,未來羊水幹細胞的研究成果,將能夠推廣至骨質疏鬆症的患者。

文/林以璿 圖/林以璿

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