再生醫學系列(七)-復活之路

2019-03-21T17:21:46+08:002018-03-20|頭條, 最新文章, 健康新知|
  • grant-ritchie-338179-unsplash

從古埃及時代,人類就開始追求死後復活的方法。埃及人製作木乃伊,是因為他們相信人死之後可以復活,而復活之後,必須得有一軀體供靈魂回歸…..

人一定會經歷生老病死等四個生命階段,因此死而復活是極權帝國的上位者、小說及科學界所關注的議題。英國作家Mary Shelley於1818年創作的小說《科學怪人》,書中的主角-年輕的科學家弗蘭肯斯坦
是個熱衷於生命起源的生物學家,他認為自己比別人都聰明,從停屍房、墓地中盜出人體器官,拼湊成縫合怪物,並利用雷電讓這個怪物擁有了生命。

很多科學家開始研究用脈衝電流來刺激肌肉的電療法,而蘇格蘭化學家Andrew Ure也是其中之一,他受到小說《科學怪人》的影響,相信用電流可以讓死人復活,他在剛被吊死的死刑犯身上進行解剖實驗,在把死刑犯大卸八塊後,他將270伏特的電極棒塞進屍塊中,想要用通電的方式讓屍體復活,在他進行此實驗時,屍體的各部位隨著不同電流開始出現活著的動作,例如:胸部開始出現起伏;臉部出現表情。Ure本人對實驗的記錄為:「這具屍體他通電後好像打了個冷顫,手指非常靈活,好像是小提琴家的手一樣。屍體面部的每一塊肌肉都在動,憤怒、恐懼、絕望、痛苦、喜悅的表情竟然一起出現在這個屍體的臉上。」有很多教授、學生及民眾好奇觀看,但因實驗的景象恐怖,所以很多人都在中途離開,而最後的實驗結果當然是宣告失敗。

但早在1780年,義大利的解剖學家Luigi Galvani便發現給死青蛙通上電流後,竟然可以引起肌肉的收縮,便掀起了以動物作為「電擊復活」研究的風潮;Galvani的侄子,物理學家Giovanni Aldini,覺得兩棲類的青蛙不夠看,就從屠宰場撿取牛頭,解剖取下牛的大腦和舌頭,並用高壓電流給這些器官通電,被刺激的牛頭好像「活著」一樣,出現了「眨眼」「鼻孔閉合」等動作。在那個沒有娛樂及媒體的時代,外科協會(皇家外科醫學院的前身)會舉辦實體解剖秀,並開放民眾觀賞電擊動物屍體的實驗。

而在1928年的蘇聯,科學家謝爾蓋(Sergei Sergeevich Brukhonenko)利用被砍斷的狗頭進行復活實驗,並拍成了紀錄片(蘇聯狗頭復活紀錄片連結)。他把已經死去10分鐘的狗頭,裝上能幫哺乳動物製造人造血液循環的「autojector」的復活裝置,然後讓狗接受光和聲音等反應的刺激,發現裝置啟動後,狗會對外來刺激有所反應,並可以張開嘴巴甚至吞下一塊起司,等於「多存活」了數小時。「autojector」的復活裝置有一個可以把氧氣打進血液並除掉過量的二氧化碳,再把含氧血液輸送至腦部運作的系統,後來這個裝置技術進化發展成人工心肺裝置,並復活了讓12隻血液已停止流動的實驗狗(總實驗數目為13隻),並恢復正常的生理功能,繼續存活下去。

人類的頭和身體分離了還有機會復活嗎?

2017年6月義大利都靈高級神經調節小組(Turin Advanced Neuromodulation Group)的主任-卡納維洛教授。他計畫利用這種常在實驗室裡粘合細胞的聚乙二醇,進行「換頭」手術,他先破壞老鼠的脊髓神經,然後用聚乙二醇重新粘合,實驗非常成功,所以他認為找到換頭手術後,修復脊髓神經的方法。因此,他瞄準「復活之路」。他認為未來的人類,可以利用全身移植延長壽命,甚至可以將大腦移植到複製人的身體上。

而卡納維洛確認,將在最近完成人類第一起「換頭」手術。手術地點定於中國哈爾濱,與哈爾濱醫科大學的任小平博士及其團隊合作進行。接受換頭手術的實驗者;一個是未透露姓名的中國人,另一個是大腦死亡的身體捐獻者。手術將前者的頭移植到後者的身體上。這個過程被稱為Heaven,是頭部吻合移植手術的縮寫。實驗團隊並會在頭部移植手術結束後,不晚於 2018 年底,嘗試復甦第一個冷凍大腦,植入人體。

超過百年的道德爭議

早在1818年蘇格蘭化學家Andrew Ure進行屍體復活實驗時,《蘇格蘭醫學雜誌》就對此事件報道評論:「Ure非常想讓屍體起死回生,但是沒有成功,Ure得出的結論是:如果死亡不是由於身體上的創傷造成的,那麼死人復活是有可能。另外就算是本次實驗成功了Ure也不會開心的,因為他將復活的是一個殺人犯。」的確,若復活之路成功的話,那法律上廢死及死刑的議題就毫無任何的討論空間了!

黃聖筑/文 何宜庭/圖