不是肺癌的癌症「肺纖維化」!細胞療法2大趨勢有望救回瀕死肺臟

「肺纖維化」在這次的新冠肺炎疫情中,受到全球的矚目,有部分患者於在治療期間,或治癒出院後皆有出現此情形,有明顯的肺功能受損現象,像是呼吸喘、咳嗽、疲倦等。

什麼是肺纖維化?

首先要先認識,肺臟裡的肺泡壁有血管和淋巴管,用來氣體交換和輸送養分。健康的肺泡和肺泡壁,長得就像是新的海綿,外觀是柔軟細緻充滿彈性。

但肺部如果開始「纖維化」,肺部結構就會開始變硬,如同菜瓜布一般,使得吸入氧氣和排出二氧化碳皆受阻,導致肺活量減少,嚴重影響了肺部的氣體循環。而常見會造成肺纖維化的危險因子有:

1. 抽菸。

2. 空氣污染。

3. 病毒感染。

4. 胃食道逆流。

5. 家族遺傳。

因目前的治療方式少,加上纖維化讓肺功能逐年下降,甚至也可能發生急性惡化,根據臨床統計,平均 5 年存活率不到二分之一,死亡率甚至高於癌症。

及時搶救壞死的肺部細胞

健眾細胞生醫執行長張薏雯博士接受《Heho Topics》訪問時,表示「細胞治療對於肺纖維化患者是一大福音」,藉由給予新的細胞,達到肺部重生的可能,目前國內外都有研究團隊正在如火如荼的進行中,而且都有不錯的成果。

張薏雯博士也分享到,目前針對肺纖維化的細胞療法共有 2 大趨勢:

1. 使用幹細胞

許多科學家發現,經過實驗室培養的幹細胞,不管是臍帶血幹細胞、骨髓幹細胞或脂肪幹細胞,再透過靜脈注射到人體裡,這一群幹細胞會在肺部做長時間的停留,就在此時,可以達到抗發炎、抑制纖維化,並且減少肺泡的死亡。接著幹細胞會開始修復受損的地方。在目前臨床實驗結果,可以看見像僅剩 50% 功能的肺泡,有機會可以提升到 6070%。

由陽明大學醫學系解剖學科傅毓秀教授所帶領的研究團隊,就是從人的臍帶取出間充質幹細胞,再移植到有肺纖維化的大白鼠上,發現這個「間充質幹細胞」能長時間存活於大白鼠的肺臟中,而且能有效治療肺臟纖維化!

2. 培養肺基質細胞

在氣管、支氣管和肺部附近,都存在一種肺的基質細胞,也有人稱它為「肺幹細胞」,有研究團隊將它取出來培養,然後再植入到肺部的位置,也被發現可以有效的緩解肺纖維化的情形。

不治之症將轉化成可治療

張薏雯博士表示,上述的研究成果都還屬於小規模的實驗,還需更大規模的臨床實驗來證實幹細胞對於治療肺纖維化的效果。但細胞療法都是值得期待的,或許在不久的將來,真的能出現逆轉肺部纖維化的好消息!

⬇️治療肺纖維化的新興療法完整版影音⬇️

/ 彭幸茹  / 巫俊郡

延伸閱讀:

藏在日常生活中的傷肺因子!廚房油煙、定型劑都會讓肺纖維化

平日熬夜、假日補眠也會造成肺纖維化!專家教 3 招養出好肺

全台每 6 人就 1 確診!《Cell》驚人發現:要命肺阻塞竟是種「幹細胞病」

百年大疫專題搶先看 >>> 十位權威專家剖析新冠病毒給台灣的改變與未來