人體再生肝臟有望!匹茲堡醫學院從「淋巴結」中再生健康肝臟

「肝臟是可以再生的器官」,但別以為能夠再生就不會損壞,事實上,肝病一直是台灣人的健康一大困境。但是如果肝臟受到病毒感染,或是因為肝硬化、纖維化以及腫瘤等問題,而難以再自行生長時,病人就會面臨要換肝的問題。

目前,肝移植仍然是對肝病患者非常有效的治療方法。不幸的是,粥多僧少,台灣每年有幾百名病人需要進行換肝,但是實際的捐肝數量卻只有幾十例。

陽明大學生化所博士張薏雯指出,因此肝臟的再生就是未來醫學中非常受到矚目的議題。她表示,近期也有不錯的進展。

肝移植權威期刊新研究:肝臟有望從淋巴再生

今(2020)年8月,美國匹茲堡大學醫學院的研究人員證明,分離出豬的肝細胞並將其注入豬體內後,豬可以在其腹部淋巴結中生長出功能正常的肝臟。該項技術有望用於人體,為肝病患者再造健康肝臟。該研究在8月18日發表在《Liver Transplantation》期刊上。

張薏雯表示,這項研究的資深作者Eric Lagasse 博士十年前首次證明,將健康的肝細胞注射到肝臟功能失常的小鼠的淋巴結中,可以再生並接管正常的肝功能。為了進一步證明這個概念,Lagasse想要在一個更大的模型中復制這項工作。

動物實驗全面成功!再生肝臟可治療肝病

因此,Lagasse和他的團隊從六頭豬身上取下了健康的肝臟組織,同時切斷了該器官的主要血液供應。然後他們將這些細胞注射到豬的腹部淋巴結。據研究報告指出,這6隻動物都能恢復正常的肝功能。

張薏雯分享,在這項新的動物研究之前,Lagasse和他的同事已經證明了在豬的淋巴結中生長的肝臟組織可以有效地治療遺傳性肝病。

而在這項實驗中,當他們檢查淋巴結時,研究人員發現大量的肝細胞,以及在移植細胞中形成的膽管和血管系統。Lagasse在一份聲明中說:「這一切都取決於位置,如果肝細胞到達了正確的位置,並且需要肝功能,它們就會在淋巴結中形成肝。」

研究未來將進行人體試驗,若成功將解救更多肝苦人

張薏雯表示,肝臟的細胞通常會自我補充,但需要一個健康的滋養環境來進行再生。然而,在各種終末期肝病中,肝臟會被疤痕組織所束縛,由於毒性太強,細胞無法恢復。

研究團隊今年已經成立新創公司,並且將開始進行這項技術的臨床試驗,使用在末期肝病患者身上。「如果這項技術真的行得通,最終將可以幫助患有多種肝臟損害疾病的人,包括肝炎酒精中毒。」張薏雯表示,後續的研究結果值得持續關注。

參考資料:Development of Ectopic Livers by Hepatocyte Transplantation Into Swine Lymph Nodes

文/林以璿 圖/蘇鈺婷

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