晚期肺癌別絕望!免疫療法組合讓8旬翁一年腫瘤縮小4倍

肺癌是台灣每年新增人數最多的癌症,初次診斷的平均年齡更是超過60歲,除了多有慢性病,也因肺癌早期無明顯症狀,確診時多已為晚期患者,導致許多家屬及病人有放棄治療的念頭。

誰說治療肺癌一定要承受嚴重副作用?醫師列舉新選擇

「患者覺得治療很痛苦,主要是源自於化學治療的副作用。但是近年來的免疫療法,打破許多患者對治療的既定印象。」亞東醫院胸腔內科醫師張晟瑜表示,肺癌依細胞種類可分成四個不同族群,包括常見的肺腺癌,以及小細胞、大細胞、鱗狀細胞肺癌等。

過去對於無法接受手術的患者主要使用化學療法,但患者可能因為副作用而嚴重影響生活;近幾年已有許多精準治療的出現,如果患者因為沒有基因突變,不能使用標靶藥物,較新的免疫療法已經為患者提供了一項療效好、副作用少的選擇。

88歲翁罹肺癌採免疫療法配化療,一年腫瘤縮小4

張晟瑜舉例,一名88歲阿伯,因咳嗽、喘持續半年,且骨頭疼痛、肺水腫、體重明顯下降,去年確診為肺腺癌,不料骨頭已有腫瘤細胞轉移,不僅無法使用手術治療,也因無基因突變而無法使用標靶藥物。

此外,考量患者本身年紀大,又有高血壓、糖尿病等疾病,難承受化療的副作用,最後在醫師的評估後決定使用免疫療法搭配化療,並降低化療劑量來避免強烈的副作用,使患者的生活品質得到維持;治療至今,不僅肺積水、骨轉移、疼痛的情況皆得到改善,且腫瘤整整縮小了4倍,僅剩1公分,控制得相當不錯。

免疫療法啟動免疫系統,有效期更長,副作用更少

張晟瑜解釋,腫瘤細胞會利用PD-L1來踩住免疫細胞的剎車,導致免疫細胞無法攻擊癌細胞,使腫瘤不斷地長大,而免疫療法則是透過活化免疫細胞的方式,把阻擋免疫細胞攻擊的剎車拿掉,讓免疫系統恢復健康功能進而攻擊癌細胞。

然而,張晟瑜醫師表示,很多時候施行免疫療法並不會立即發揮效果,可能需要三個月以上的啟動期,剛開始患者可能覺得沒什麼效,一旦免疫系統被啟動了,有效期就能夠延長很久,且在治療上相對於化療,副作用更少。

免疫療法配化療為肺癌治療主流,存活率提升三倍

張晟瑜醫師表示,免疫療法搭配化療,因能夠持續縮小腫瘤且不會增加副作用,是目前肺癌治療的主流。是否要單純採免疫療法或搭配化療,則要根據患者PD-L1的表現量再評估,而其中約有70%病人PD-L1表現量並不高,則會建議使用免疫療法搭配化療來進行治療。

國外大型臨床研究顯示,晚期肺癌治療過程若單用化療,僅5~10%病人存活期超過五年,若是搭配免疫療法,則可增加到15~20%,存活率大大成長了約三倍,且一旦免疫療法啟動了免疫系統後,不僅效果看的見更能持續更久,因此張晟瑜醫師也呼籲及早使用免疫療法,不要等到身體狀況來不及了才使用。

免疫療法突破治療困境 醫籲:不要輕易放棄治療

過去,若晚期肺癌的患者不適合使用標靶藥物,治療選擇就只剩副作用大的化療,使醫師、患者面臨治療與生活品質的兩難;自從免疫治療問世後,不但使患者多了一項治療選擇,也使治療困境迎刃而解,張晟瑜醫師表示目前醫學技術不斷更新,即使是年紀大的晚期患者,都不要輕易放棄治療,一開始就要給自己機會,若是適合免疫療法,則應在第一線使用,趁身體狀況不錯時使用,越能越早成功啟動免疫系統對抗癌細胞。

張晟瑜醫師也提醒,目前健保也有給付PD-L1表現量的檢測,鼓勵肺癌患者們都能進行檢測來為自己的治療量身訂做,此外,若是檢測後PD-L1表現量符合健保條件,也可在健保給付下使用免疫療法進行治療,減輕經濟負擔。

文/林以璿 圖/蘇鈺婷

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