你知道每天呼吸1萬多公升空氣,吸進了哪6大汙染物嗎?

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空氣與人類的生存息息相關,一個成年人每天平均要吸入1到2萬公升的空氣,可以裝滿80個標準浴缸,折合質量超過12公斤,大概是人類每天所需食物和飲水量的10倍,可見得人類對空氣的需求有多大。而當人類在大口呼吸的時候,也可能同時吸入了空氣中的6種汙染物質。

空氣汙染會引發多種疾病

 根據世界衛生組織(WHO)的統計,全球每年因為空氣汙染而死亡的人口超過600萬,除了引發肺部與呼吸道的疾病之外,空氣中的汙染因子還會滲入微血管甚至內臟中,引起組織發炎、氧化還原壓力、自主神經失調、以及動脈血管壁硬化,進而引發心臟病、糖尿病。

此外,世界衛生組織(WHO)的國際癌症研究機構(IARC)已將空氣汙染列為是造成癌症的重要因素,並將其歸類在IARC的第一級致癌物中,代表「對人類致癌」

而國內曾經進行一項針對7縣市近萬人的健康追蹤調查,結果發現空氣中的汙染物會造成人體收縮壓與脈壓的下降,間接暗示短期的空氣汙染可能會造成人體心搏出量降低,其中的化學成分會對血壓變化造成影響。

空氣中的6大類汙染物會對人體造成哪些危害?

行政院環保署空氣品質監測網所進行監測的汙染物質有以6大類:

細懸浮微粒(PM2.5):

是指微粒氣動粒徑小於2.5微米,不到髮絲直徑的1/28,能輕易突破人體鼻腔絨毛及及氣管纖毛黏液等呼吸道防禦機制,進入支氣管以及肺泡,而對健康造成嚴重影響,引發呼吸道疾病、慢性支氣管炎、肺癌和心血管疾病。美國研究證實,PM2.5每增加10微克/立方米,人就會少活7到8個月,還會使肺癌死亡率增加8%

PM2.5的微粒子表面可吸附大量有毒物質,像是戴奧辛、多環芳香碳氫化合物、汞、鉛、 酸和苯等,對於孕婦更可能造成新生兒早產和影響認知系統的發展,及誘發慢性病的發病率,嚴重者將導致死亡。

懸浮微粒(PM10):

是指粒徑在10微米以下之粒子,又稱浮游塵。主要來源包括道路揚塵、車輛排放廢氣、露天燃燒、營建施工及農地耕作等,或由原生性空氣污染物轉化成之二次污染物。

PM10絕大多數會積累於咽喉所在的上呼吸道,積累越多,分泌的黏液也越多。積累到一定程度,我們就可以以吐痰的方式排出體外,另外部分也會被鼻腔內部的絨毛阻擋,但是,PM10長期累積也會引起呼吸系統疾病,如氣促、咳嗽、誘發哮喘、慢性支氣管炎、慢性肺炎等。

二氧化硫(SO2):

除由自然界產生外,一般為燃料中硫份燃燒與空氣中之氧結合者,是一種具刺激臭味的無色氣體,易溶於水。

二氧化硫容易被濕潤的粘膜表面吸收生成亞硫酸、硫酸。對眼及呼吸道粘膜有強烈的刺激作用,如果大量吸入可引起肺水腫、喉水腫、聲帶痙攣而致窒息。如果長期低濃度接觸二氧化硫的話,則會出現頭痛、頭暈以及乏力等全身症狀,並且慢性鼻炎以及咽喉炎和支氣管炎、嗅覺都會減退。

氮氧化物(NOx):

主要包括一氧化氮(NO)及二氧化氮(NO2),其生成原因係來自燃燒過程中,空氣中氮或燃料中氮化物氧化而成,一氧化氮為無色無味氣體,稍溶於水,燃燒過程生成之氮氧化物以一氧化氮為主要成份,光化學反應中可反應成二氧化氮。

空氣中低濃度的氮氧化物可能造成人體咳嗽或是呼吸急促、疲憊、噁心。呼吸到高濃度的氮氧化物可能造成短暫灼傷、痙攣、喉間組織及上呼吸道腫脹、體內組織缺氧、體液累積在肺中,甚至導致死亡。

一氧化碳(CO):

主要來自石化等燃料之不完全燃燒產生,無色無味,比空氣輕。

由於一氧化碳對血紅素的親和力比氧氣大得多,因此,可能造成人體及動物血液和組織中氧氣過低,當一氧化碳濃度在空氣中達到100ppm,就會對人體產生損害,成為一氧化碳中毒,造成頭暈、反胃、嘔吐、暈眩等症狀,讓人體因為缺氧對腦組織及心臟產生危害,並對中樞神經系統造成重大傷害。

臭氧(O3):

臭氧是一種由氮氧化物、反應性碳氫化合物及日光照射後產生之二次污染物,是指位於接近地面,而非位於高空大氣層的臭氧。除了戶外之外,家用和辦公室設備也會對空氣釋放臭氧,例如吹風機、果汁機、雷射印表機和影印機,而殘留在的家用空氣芳香劑也會在家中和辦公室產生臭氧。

臭氧對人體呼吸系統具刺激性,只要少量的臭氧都會對健康有害。暴露在臭氧下的初期症狀包括眼部刺激、嘴巴乾燥、咳嗽、肺部阻塞、喘鳴、呼吸急促,免疫力較差的人甚至會出現胸痛。

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文/陳亦云 圖/許嘉真