癌細胞沒那麼容易就餓死!長庚團隊發現它存活的秘密!

長庚大學躍上國際舞台,白麗美教授研究團隊發現了癌細胞適應逆境秘密,原來胺基酸正是讓癌細胞進入「省電模式」,進而得以存活的關鍵。這項研究登上了近期的《Cell Reports》期刊,跟美國麻省理工學院於今年7月發表在《Nature》期刊的研究成果不謀而合,重要性不言而喻。

當前的癌症治療,把癌細胞「餓死」是一條常見的思路,像是討論熱度極高的「生酮飲食」,便是希望減少碳水化合物的攝取,進而把癌細胞「餓死」。但是癌細胞也不是省油的燈,會形成「CTP合成酵素線狀結構(CTP synthase filament)」,幫助癌細胞「省電」,克服困境並提供生長潛力。

癌細胞的「省電模式」

“CTP”是細胞合成所需的基本要素之一,其合成酵素的活性,對於癌細胞的生長相當重要。白麗美解釋,當癌細胞發現自身處於「飢餓狀態」時,會把本來是要做細胞生長材料的酵素,變成「線狀」聚集起來,不被分解掉,「等到癌細胞的環境條件又變好,就可以讓癌細胞快速的生長,如果是這樣的話,那病人就會有復發的危險。」

圖說/長庚大學白麗美教授(右四)、林威成博士(左六)與「分子醫學研究中心」研究團隊合影

高蛋白飲食恐加速癌症進程

團隊進一步發現,形成這種CTP合成酵素線狀結構的最主要供給者,正是胺基酸的一種-組胺酸 (histidine)。「組胺酸透過『甲基化』(也就是給蛋白質戴帽子的方式),讓CTP聚集起來,」白麗美解釋。

而我們的日常飲食中,富含蛋白質的食物便存在有組氨酸,因此,高蛋白的飲食,可能會讓癌症惡化。白麗美指出,從大數據來看,大腸直腸癌病人的飲食習慣,或許跟癌症進展是有關聯的,不過蛋白質畢竟還是人體必須要有的基本物質,所以究竟要控制在什麼量、怎麼調整飲食,都是需要再進一步研究的。

不過,這項研究是不是就與生酮飲食的治療方式產生矛盾了呢?白麗美表示,「不能直接否定生酮飲食,但是確實不鼓勵極端的飲食方式。」因為就本次的研究結論,高蛋白飲食對大腸癌病人不一定有正面幫助。白麗美補充,強調均衡飲食才是關鍵。

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文/林以璿 圖/許嘉真

一則留言

  1. 阿傑 2018-11-20 at 16:02 - 回覆

    然後呢?講來講去還是沒什麼進展啊~澳洲日本就真的對癌症治療進步台灣太多了

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