再生醫學(十八):聾子聽見啞巴說話 幹細胞治療顯神蹟

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《聖經》:有人帶著一個耳聾舌結的人來見耶穌,求他按手在他身上。耶穌領他離開眾人,到一邊去,就用指頭探他的耳朵,吐唾沫抹他的舌頭,望天歎息,對他說:「以法大!」他的耳朵就開了,舌結也解了,說話也清楚了。這是聖經上的故事,耶穌的超能叫聾子聽見,啞巴說話。真實性在2000多年後的今天已不可考,但現今再生醫學的高科技,的確很可能讓「聾子聽見,啞巴說話」!

幹細胞轉化聽覺神經元 讓聾子聽見

感音神經性耳聾是由於內耳毛細胞受到的損傷所致,它一旦受損就無法恢復了。目前臨床上常用的助聽器和人工耳蝸是依賴於人體中殘留的毛細胞和螺旋神經元改善患者的聽力,但改善的程度有限。最根本解決感音神經性耳聾問題的方法,需要透過幹細胞讓內耳毛細胞再生,對耳蝸結構和功能進行修復來恢復聽力。

《Stem Cell Reports》(幹細胞報告)的研究報告指出,來自羅格斯大學的研究團隊發現內耳幹細胞或許能被轉化成為聽覺神經元,逆轉感音神經性耳聾。研究團隊展開幹細胞治療實驗,發現能在培養皿中將幹細胞培養轉化成為可控的聽覺神經元。研究的主要負責人Kwan博士表示,若能將內耳幹細胞轉化成為聽覺神經元,就可放置在內耳中替代受損的聽覺神經元恢復聽力。而幹細胞的過度增殖,也可能有誘發癌症風險。但這個模式已經科學家們為幹細胞治療耳聾,開啟了一扇大門。

再生醫學把喉部黏膜細胞製成人工聲帶 讓啞巴說話

人的聲帶是一個非常精妙的系統,很難被複製,若因為疾病或外傷而使聲帶受損,將無法恢復並影響發音和說話的功能。有些聲帶受損的患者能夠透過注射膠原蛋白去黏合組織,修復聲帶。但對於聲帶受損太嚴重,已經喪失語言能力,成為啞巴的人,只能仰賴再生醫學的細胞療法。

《Science Translational Medicine》(科學轉化醫學)期刊的報導指出,美國威斯康辛大學所組成的研究團隊,採集了1具死屍和4名切除喉部的病人身上的粘膜細胞,並用膠原蛋白做成的3D模型,在實驗室裡培育和引導這些細胞生長,發育成人工聲帶。

然後,研究團隊將人工聲帶植入擁有與人類相似的免疫系統的小白鼠喉部,發現小白鼠能夠發聲,而且並沒有免疫系統的排斥反應,這個劃時代的療法概念將會被改良,未來應用在因受傷和疾病導致聲帶受損的人們身上。

期刊小檔案:《Stem Cell Reports》是ISSCR的官方期刊,由Cell Press出版。在 國際社會為幹細胞研究(ISSCR) 是一個非營利性的,科學的會員組織提供的專業和公共教育和促進幹細胞研究和再生醫學嚴謹的科學和倫理標準的平台。

《Science Translational Medicine》是一本致力於研究和轉化醫學界強烈關注的問題的周刊。適合提交的轉化醫學主題包括任何原創研究成果,討論或分析,使該領域更接近改善人類健康或疾病診斷和治療的目標。特別鼓勵跨學科方法,例如,工程和診斷,化學和藥物開發,細胞生物學和臨床醫學界面的研究。我們接受原創研究,以及評論,觀點和評論。

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文/黃聖筑 圖/許嘉真

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