牛津開發新型免疫病毒,有望讓癌症不再復發!

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治療癌症並不難,目前有相當多的治療手段,包括手術、放療、化療等等,可以治療大部分的癌症;真正困難的在於如何避免復發。最近,牛津大學的研究團隊開發了一種新型溶瘤病毒,有望實現這個目標,徹底杜絕癌症復發!

癌症腫瘤是由腫瘤本身和「腫瘤間質」組成,「腫瘤間質」是腫瘤組織中,除了腫瘤細胞外其他成分的統稱。腫瘤相關纖維母細胞(Cancer associated fibroblasts, CAF)是腫瘤間質中主要的細胞類型,可以透過誘導細胞增殖、炎症、血管生長和轉移,促進腫瘤成長。

而且,CAF還是癌症復發的罪魁禍首。雖然現在的治療手段一開始都可以殺死大部分癌細胞,但是CAF會為那些沒有被消滅的癌細胞,分泌一層類似盔甲的外殼,和化療抵抗。這些被強化的癌細胞,就有可能在未來造成復發的問題。

因此,光是消滅腫瘤細胞是不夠的了,還要思考如何殲滅CAF,才能避免癌症的復發。

其實,要消滅CAF並不難,因為CAF本身是成纖維細胞生長因子的一種,早就有藥物可以消滅它;問題是人體的皮膚、骨骼組織等,主要的細胞也都是成纖維細胞,如果單純針對成纖維細胞,在消滅腫瘤的同時,其他組織也差不多玩完了。

enadenotucirev病毒成為大功臣

為了解決這個問題,英國牛津的研究人員研發出一種集「消滅癌細胞」和「打破CAF防護層」的全新溶瘤病毒“enadenotucirev”,它經過基因改造後,可表達一種特殊的蛋白質,稱為雙特異性抗體(bispecific T-cell engager, BiTE)。

這種蛋白質可以識別CAF表面的成纖維細胞活化蛋白(FAP),並且讓CAF的防禦崩解,也不用再擔心癌症復發的問題了。

沒有明顯副作用

對於癌症療法,除了療效,我們最擔心的就是副作用的問題了。研究結果顯示,在健康人的骨髓樣本中,enadenotucirev並不會干擾其他正常細胞,只在癌症細胞樣本中有效。也就是說,enadenotucirev是一種特異性非常好的新型免疫療法,我們不用害怕在消滅CAF的同時傷及自身組織。

這項研究可說是2018年結束前,又一個癌症免疫治療的技術革新,雖然目前還只是細胞實驗,但是成果已經相當出眾,未來團隊將持續推展研究進程,期望能夠用於人體治療。

參考資料:An Oncolytic Virus Expressing a T-cell Engager Simultaneously Targets Cancer and Immunosuppressive Stromal Cells.

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文/林以璿 圖/許嘉真