戰勝成人異位性皮膚炎 新型生物製劑改變人生!

異位性皮膚炎並非只有小朋友會罹患,在台灣異位性皮膚炎罹病率以10歲以下兒童族群最高,其中約10%兒童之異位性皮膚炎病症會隨年齡增長而轉好,有些甚至會痊癒。但有些病患,到長大成人都無法擺脫它的糾纏。根據台灣一項研究顯示,成人罹患異位性皮膚炎比例達8%,而每4位成人異位性皮膚炎患者中,有1位甚至是到成年後才發作。健保門診資料也顯示,台灣1年因異位性皮膚炎而就診的20-49歲成人病患高達15萬人。

30%成人異膚 中重度患者 嚴重影響生活

民眾對異位性皮膚炎的另一個迷思,就是覺得這並不是嚴重的疾病。然而,根據統計約每3位成人異膚患者,就有1位是中重度病情,全身病灶面積超過10%,嚴重搔癢難耐。中重度異位性皮膚炎會讓人身心俱疲,患者除承受難忍的生理症狀外,也因為長期睡眠品質不佳、疾病慢性糾纏和隨時復發的心理壓力,或是對外貌缺乏自信,導致在社交、生活、工作、求學上碰壁或退縮,讓許多成人患者無助擔憂、退縮或悲觀,甚至有憂鬱及焦慮傾向。

中山醫學大學附設醫院皮膚科醫師賴柏如指出,中重度成人患者中,有一大部分正值20-40歲壯年,處於拼事業、追求愛情成家及拓展人際脈絡的黃金歲月,但是這個疾病可能讓他們的黃金人生變成處處受困的「抓癢人生」。

成人異位性皮膚炎非單純皮膚表面問題

中重度成人異位性皮膚炎只是單純的「皮膚病」,致病原因是病患本身有過敏體質,再加上皮膚屏障的保護力較一般人弱,當受到環境中的汙染、微生物、過敏原、刺激物和氣候變化時,身體免疫系統中的訊息分子會引發Th2細胞過度活化,同時釋放IL-4及IL-13介白素,引起一連串過度發炎反應。

賴柏如表示,中重度異位性皮膚炎除了皮膚屏障異常外,也會伴隨免疫過度活化,而非單純只是皮膚表面出問題。因此,除了修復皮膚屏障外,抑制免疫過度活化,也是有效控制中重度異位性皮膚炎的方式之一。

治療方式可規律使用乳液或類固醇等外用藥膏來修復皮膚屏障的保護力,及服用抗組織胺、類固醇口服藥物及光照治療抑制過度活化的免疫發炎反應。然而現今眾多的治療方式,對許多嚴重患者的病情控制仍不甚理想。有些人一開始都願意嘗試各種治療方式,但經過多年治療,症狀沒有太大改善並反覆復發,即開始認為這個病永遠都不會好,自己可能就要一輩子痛苦的和這個疾病共處,甚至乾脆放棄治療。

新型生物製劑 戰勝嚴重異膚新武器

不過,賴柏如表示患者不要太早放棄,為了打破成人中重度異位性皮膚炎停滯不前的治療困境,在國內已有新型單株抗體生物製劑上市,透過精準抑制IL-4及IL-13介白素信號分子,阻斷TH2免疫活化路徑,有效抑制發炎反應來治療成人中重度異位性皮膚炎。

新型生物製劑療程為每2週進行1次皮下針劑注射,除了第一次須連打兩針外,其餘都一次1針,治療16周後,約1/2病患的患部面積和嚴重程度改善超過75%。

同時,除了施打生物製劑外,如果再加上局部病灶併用外用類固醇,兩者持續治療1年後,約2/3患者其患部面積和嚴重程度都能改善超過75%,同時穩定控制並改善生活品質,為病患提供新的治療選擇。目前該製劑為自費項目,16周治療的費用約為20萬元。

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文/林以璿 圖/許嘉真