腎臟病人皮膚癢癢癢 原來是「尿毒搔癢症」上身!

長年洗腎的陳阿公,今年入冬以後開始覺得皮膚總是又乾又癢,最後漫延到腹部、頭部和手臂,甚至全身,經過醫生檢查,才發現原來是腎臟疾病導致的「尿毒搔癢症」。

幾乎所有的尿毒症患者在疾病的進程中,都曾經歷過一段搔癢難耐的過程。一開始可能是局部且陣發性的搔癢,經過一段時間後,搔癢的範圍漸漸擴大,時間拉長,頻率增加,到後來可能連睡覺都會受到影響,這便是所謂的尿毒搔癢症。

腎臟病末期長者最容易出現尿毒搔癢症

腎臟病友體內往往因為尿毒素及鈣缺乏、磷過高的情形,刺激中樞神經或副甲狀腺,引發皮膚癢症狀;另外,腎臟病友大多數是中老年人,年長者的皮膚本來就較乾燥,角質化明顯,皮脂腺會隨年紀增長而漸漸萎縮,汗腺分泌代謝也不佳,進而產生電解質異常,刺激皮膚造成慢性發炎搔癢。

根據美國期刊《Dialysis Outcomes and Practice Patterns Study》透析品質資料庫平台資料顯示,血液透析病患罹患尿毒搔癢症的機率為10-30%,而到腎臟病末期時,則有高達50-90%的病人,會有皮膚搔癢的困擾,皮膚搔癢的範圍多在背部、腹部、頭部和四肢,有時甚至遍布全身,通常在冬天及夜晚更嚴重;搔抓也會導致各種皮膚病變,例如脫皮、苔癬化或結節性癢疹等症狀。

造成尿毒搔癢症詳細的機轉仍不是很清楚,目前推測副甲狀腺機能亢進症是主因,有些病患由於慢性腎衰竭,造成副甲狀腺素增高,在接受副甲狀腺切除手術後,搔癢的症狀即刻減輕;其他原因還有週邊神經病變、肥大細胞增生釋放組織胺等等。

如何緩解尿毒搔癢症?

腎臟病友患尿毒搔癢症時該如何治療,台北慈濟醫院腎臟透析中心主任郭克林提出幾項建議:

  • 使用保濕潤膚軟膏或乳液:針對初發或輕微患者。
  • 藥物控制或切除副甲狀腺:若因血中磷過高或副甲狀腺亢進而造成的皮膚搔癢,可採用此治療法。
  • 增加透析劑量:透析患者若因透析量不足而引發搔癢,則可用此法來改善。
  • 口服抗癲癇或醫藥級活性碳藥物:若持續搔癢,建議同時口服抗癲癇或醫藥級活性碳藥物治療。
  • 免疫抑制劑的止癢藥膏:搔癢情形較嚴重者,可考慮使用。
  • 接受腎臟移植:是治療尿毒搔癢症的最佳方法。
  • 其他:根據研究,持續塗抹月見草(含γ-次亞麻油酸)成分的擦劑,對腎臟病友的皮膚搔癢有療效。另外,到皮膚科做紫外線(UVB)照射或到中醫科針灸,也可改善腎臟病友的皮膚搔癢問題。

另外需要提醒,長期塗抹類固醇藥膏會有皮膚萎縮、變薄等副作用,而尿毒搔癢與一般的乾癬、濕疹引起的搔癢不同,所以病友不宜自行塗抹類固醇藥膏來止癢。

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文/林以璿 圖/許嘉真

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