週末醫學故事:古人尿道結石怎麼辦?徒手挖!

結石痛起來有多可怕?不少人形容這是可以與生產一較高低的疼痛。現在有了許多結石的無創手術,只要輕輕一震,就能讓結石排出。但要是在以前,人們為了結石以及結石手術,可說是嘗盡了苦頭。

早在古埃及,人們就嘗試過取出膀胱結石。當時什麼相關技術都沒有,只能「徒手挖」!取石者需要先用拇指一樣粗的插管擴張結石患者的尿道,然後再將手指插入其肛門,從腸子對膀胱進行擠壓,直到結石被擠入尿道隨尿自行排出。

這種手術過程,不只患者無比痛苦,負責取出結石的人也很慘,為了將結石順利地取出,取石者往往需要在結石被擠入尿道的時候,用「嘴」將結石吸出。

到了西元1世紀左右,相關的規範逐漸建立起來。例如患者術前必須保證禁食,但可以喝水;還要保持適當的運動。在手術方面,一般來說,一台成年人的手術往往需要兩到三個助手,助手的任務,主要就是按住病人,讓其上半身仰臥,同時還要抱住病人的膝蓋,暴露出病人的手術部位。

手術者需要將自己左手食指和中指緩慢地插入病人的肛門,然後右手放在病人的下腹壁上,雙手配合著擠壓結石,直到結石被擠壓到膀胱頸。這時候,手術者需要在病人的會陰部做一個月牙形的切口,然後逐漸一層一層分離切口,直到可以打開膀胱頸,用特製的鉤子將結石勾出。

手術後想要完全恢復到正常,患者往往還需要花上3個月或更長的時間。如果不幸的話,病人很可能會出現勃起功能障礙、尿失禁等併發症。這樣既殘酷又無奈的手術方法,一直沿用了500多年。

16世紀,義大利外科醫生Farncisco de Romanis發明了一種新型取石術,手術者需要先用一根有槽探桿插入尿道定位膀胱頸,然後用一把寬刀在膀胱頸上方做一切口,緊接著再用擴張器擴張切口,能夠讓鉗子順利探入,取出結石。

如何讓碎石自行排出 發明家花了3個世紀

儘管這種操作比之前「微創」了不少,但依然擺脫不了較高的手術風險,所以人們開始想辦法,如果能將結石在體內粉碎,細小的結石隨尿排出就好了。

到了19世紀的時候,第一台碎石儀器終於出現了,它由兩根金屬管組成。其中一根套在另一根的里面。外面的管一端有三個爪子,這樣一來就可以抓住膀胱裡的結石,接著就可以旋轉裡面帶有尖端的實心金屬管,將結石擊碎,等到結石擊碎到一定程度後,病人就可以自行將結石碎片排出。這種手術方法不僅降低了術後併發症,還將患者的死亡率降低到了之前的10%。

到現在為止,怎樣擊碎結石這個問題算是解決了,但怎樣讓結石碎片徹底地排出又成了一個大難題,雖說擊碎的結石能夠隨尿自行排出,但總不能保證所有的結石碎片都能排出。

1878年,波士頓泌尿科醫生Henry J. Bigelow首先提出了借助負壓引流的作用可以解決這個問題。當患者體內的結石被擊碎後,在導尿管處連接一個負壓橡皮球,透過捏橡皮球產生負壓引流,就可以把體內的碎石給抽吸出來。這可以將體內的結石碎片全部清理乾淨,從死亡率來說,這種方法從24%降到了2.4%。

目前,膀胱結石的治療方法主要包括2種,一種是傳統的手術取石術,也就是恥骨上膀胱切開取石術,另一種是非手術取石術,就像是大家最熟悉的超音破體外震波碎石術,這是利用電能轉變成聲波,聲波在超音轉換器內產生機械振動能,透過超聲電極傳遞到超聲探桿上,使其發生振動,當與堅硬的結石接觸時產生碎石效應,但對柔軟的組織並不產生損傷。

參考資料:Urolithiasis through the ages

延伸閱讀:

週末醫學故事:從喝血到換血 想抗老的人都做過這些瘋狂事

週末醫學故事:沒有驗孕棒之前 古人驗孕得「聞尿」!

週末醫學故事:古埃及人被割下的鼻子 成就了今天的整容行業

週末醫學故事:爭取死的權力 安樂死是否合法已經吵了3個世紀

文/林以璿 圖/許嘉真


讀者留言