吃止咳藥還是治不好咳嗽 小心不是感冒沒好而是大病纏身

咳嗽咳不停是一件很惱人的事情,但咳嗽實在是一個太常出現的症狀,所以許多人第一時間不會覺得是什麼重大的問題,但一直咳不停也會干擾生活跟工作,所以止咳藥幾乎是大家抽屜裡的必備。不過咳嗽其實是身體的保護機制,如果不去解決咳嗽的原因,反而一直用藥水壓抑咳嗽,可能把小病拖成大病。

咳嗽是一種反射動作

咳嗽其實是人體的一種反射動作,由稱為生命中樞的「延腦」控制,延腦除了可以控制咳嗽之外,也能調節我們的意識,還有吞嚥、打嗝、打噴嚏;而當我們的呼吸道有異物侵入的時候,咳嗽的反應就會啟動,保護我們不要被東西嗆到或是引起感染。

而大家對於咳嗽的印象,可能會覺得是感冒還沒好,所以認為只要「止咳」就沒事。但其實如果是感冒,1~2個星期咳嗽就應該好了,如果拖到超過1個星期以上、開始困擾生活,其實要擔心是其他問題造成。比如胃食道逆流在初期,還不會有火燒心的感覺,但因為胃酸逆流到喉嚨,會刺激呼吸道引起咳嗽,即使吃再多止咳藥,也沒辦法解決問題。

台北市立聯合醫院陽明院區藥師蘇柏名也說,其實咳嗽是保護機制,不一定是身體內的狀況造成,也可能是外在環境引發的。「像是過敏,要處理外在環境的過敏原,才能真正處理咳嗽。」而止咳藥的原理是,「麻醉」延腦的咳嗽反射,只要藥效過了,問題沒解決還是會一直咳嗽,而且長期使用,也會造成上癮。(推薦閱讀:喝感冒糖漿卻像吸毒上癮?醫師提醒這2成分要注意!

那咳嗽時應該怎麼辦?

一般來說,咳嗽3週內還算急性咳嗽,8週以上就變成慢性咳嗽,急性咳嗽多半真的是感冒等上呼吸道的感染,除非很不舒服,不然不建議吃止咳藥,多休息、多喝水1∼2週之後就會好轉了。

但慢性咳嗽的病因很多,從比較小的慢性鼻炎、過敏性鼻炎開始,一直到慢性肺阻塞、支氣管炎、肺癌都有可能。不過咳嗽也分成「乾咳」和「濕咳」,有痰的濕咳通常比較像是呼吸道疾病引起,因為呼吸道發炎就會產生很多痰,而乾咳跟呼吸道比較無關,比如胃食道逆流引起的咳嗽多半是乾咳。

所以如果咳嗽超過3星期以上,而且吃止咳藥也沒太多改善,建議趕快去看胸腔內科,或許會糾出意想不到的大病。

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文/盧映慈 圖/何宜庭

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