「辣椒素」有3大好處!研究:有望減少肺癌「癌細胞」轉移

天氣逐漸變熱,不少人喜歡吃辣來提振食慾,其中會讓你感覺刺激的原因,就是裡頭的「辣椒素」(Capsaicin),辣椒紅素其實是類胡蘿蔔素的一種,也是熱門的抗氧化劑,如今在研究中發現辣椒素有機會能成功降低肺癌癌細胞轉移。

剖開辣椒來看,內涵的辣椒子、辣椒皮都有「辣椒素」成分,其中子的含量又多一些。科學家發現,許多愛吃辣的族群:東南亞、印度罹患癌症的機率都比西方國家少,他們因此推測,這些辛辣的食物中含有許多抗氧化的物質,影響到癌症和老化的機率。

食用辣椒素老鼠轉移癌細胞數較少

根據馬歇爾大學醫學院的研究,他們發現辣椒素停止了肺癌癌細胞轉移的第一階段,利用白老鼠進行照組比較。其中一組患有肺癌的白老鼠餵食就有「辣椒素」的飲食,另外一組則沒有,結果發現飲食過辣椒素的老鼠們,肺部轉移的癌細胞數較少。

研究人員詹姆斯(Jamie Friedman)說:「因為辣椒素直接與SRC相互作用,抑制SRC的活化,進而抑制肺癌的轉移。」研究團隊認為,這樣的研究結果可能促進人類肺癌新型抗轉移治療的發展。

SRC是社麼?

SRC是最先發現的癌基因(oncogene),癌基因是「原致癌基因」(proto-oncogene)發生變異所致。原致癌基因是細胞內的「正常」基因,表現的蛋白質通常具促進細胞生長及增生能力。而第一個被發現的原致癌基因是病毒v-src基因,它來自於雞細胞的正常c-src基因,被病毒劫持拿來使用,這也代表了細胞內原本正常c-src基因,本身就具有誘發腫瘤細胞的潛能。

但其實辣椒素的好處不受限於此,另一研究同樣也指出,辣椒素可誘導許多不同類型癌細胞的凋亡,並降低癌細胞的轉移。研究人員詹姆斯強調:「希望有一天辣椒素可以與其他化療藥物一起運用,達到治療各種肺癌。」

辣椒素讓血管舒張、降血壓

但其實不一定有癌症才需要攝取辣椒素,過去刊登在《美國心臟學院期刊》的研究顯示,經常吃辣者死於心臟病的風險少了40%,死於中風的風險更可減少60%。長期辣椒素刺激下可以促進老鼠血管內皮細胞產生「一氧化氮」,促進血管舒張外,也讓血壓降低。

(延伸閱讀:吃辣萬歲!一週吃 4 次辣椒 降低23%死亡風險!)

阻斷疼痛傳導減緩人疼痛感

辣椒素可以刺激、耗盡神經傳導P物質,而P物質可以將疼痛的訊息傳遍神經系統。透過辣椒素的止痛原理,民間不少痠痛貼布都含辣椒素成分,讓皮膚產生溫熱感同時,暫時達到阻斷痛覺傳導,有緩解疼痛的功效。

辣椒素雖然對身體有諸多益處,但也不是吃越多越好,辣椒素因為同時會促進腸胃蠕動,如果吃太多反而會刺激腸胃,可能引起腹痛、拉肚子,尤其是有胃灼熱、大腸急躁症患者不適合吃太辣。

台灣精準健康協會營養師楊芷昕對此補充:「辣椒素是有它應用的價值所在,不過效果也因人而異,有些人也可能對辣椒素有不適應的可能等等,一般比較會以它的功能性考量去做短中期的輔助補充。」

文、圖/王芊淩

參考資料

Capsaicin and natural capsaicin-like compounds suppress metastasis in lung adenocarcinoma

Anticancer Properties of Capsaicin Against Human Cancer

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