台灣兒童十大癌症第1名!當我的孩子得了白血病該怎麼辦?

癌症不只是成人才會發生!每一個孩子都是父母的心肝寶貝,就怕他餓了、冷了,但其中最擔心的就是孩子生病了,甚至大病,看見他所受的苦難,父母內心裡的難受及壓力,是旁人所無法理解的。

最常見的兒童癌症

根據兒童癌症基金會的統計,台灣每年約有 500 位孩童被診斷出癌症,其中白血病,也就是俗稱的血癌,是最常見的兒童癌症。

小孩子的癌症,大部分是找不出原因的,會在某一天裡突如其來的發生,這與「生活習慣不良」所造成的成人癌症有極大的對比。所以在醫學上,目前推測兒童癌症可能是來自細胞分裂的錯誤、突變所造成。

白血病又可以分成四種型態:急性淋巴球性白血病(ALL)、慢性淋巴球性白血病(CLL)、急性骨髓性白血病(AML)、慢性骨髓性白血病(CML),主要是以發病的病程及位置來做區分,而「急性」的意思就在於,它的病程很快,通常會快到還沒察覺症狀,就被診斷為白血病,所以很難去及早發現。

最常見的急性淋巴球性白血病,顧名思義,就是淋巴的位置產生了病變,根據統計,約有 7 ~ 8 成的小孩都是屬於此種類型的白血病。

圖片來源:健眾細胞生醫提供

該如何早期發現呢?

在《Heho Topics》最新一集的內容中,邀請到了細胞專家張薏雯博士,來探討兒童白血病的治療現狀,其中也提到,在白血病萌芽的期間,小孩子可能會出現疲倦、活動力差、食物不振,以及常有發燒、感染、感冒的情形,但是以上這些症狀,是小孩子常見的不適症狀,所以難與癌症聯想在一起,於是容易被忽略!

對此,張薏雯博士就提出了 3 個白血病的經典症狀,提供給父母們做為鑑別判斷:

1. 淋巴結腫脹

注意孩子脖子、腋下等淋巴結處,有無腫脹的情形。

2. 異常瘀青、出血

觀察孩子身上是否有出現超過兩週以上的瘀青,及身上出現傷口時有,有無血液不止的情形。

3. 脾臟腫大

這個症狀的觀察,可多注意孩子腹部的橫隔膜下方,是否有腫脹的情形,並且觸摸時孩子會有疼痛反應,或者是孩子常表達有「肚子痛」的情形。

如果家中的孩子有出現上述的情形,就需要前往醫院的血液腫瘤科做進一步的檢查,以確保孩子的健康狀況。

目前常規的治療流程

在早期,白血病治癒率大約只有 20% ~ 30%,但經過二、三十年的演進後,按照目前醫院的正規療法,已有 80% ~ 90%治癒率,可把癌細胞給清除掉,達到有效的疾病緩解。

大家對於白血病的治療印象,都會歷經一個頭髮掉光的時期。對此,張薏雯博士表示,因為白血病是屬於血液的腫瘤,而血液又流滿了我們的全身,所以在治療上,目前只有化學治療比較有辦法達到全身性的治療,所以無法避免因化療所引起的掉髮、噁心嘔吐等副作用。

但現在所使用的藥物,經過醫藥技術的改善後,已不像早期那樣的嚴重,且醫師也會給予適當的輔助療法,來緩解化學藥物所帶來副作用反應。目前醫院會進行的白血病療程,總共會分成四個階段:

圖片來源:健眾細胞生醫提供

1. 引導緩解期

這一期最主要的作用,就是先大量的把癌細胞給消滅,透過不同化療藥物的組合來達成這樣的作用。把癌細胞清除之後,再慢慢引導骨髓造血系統、免疫系統恢復到正常的狀態。

2. 鞏固治療期

張薏雯博士將癌細胞比喻為身體的不良份子,而白血球原本是人體的糾察隊、軍隊,可幫助對抗外來物的入侵,但是它一旦變成不良份子之後,反而會攻擊自己人。所以前一期大量的清除癌細胞後,在鞏固期會針對頑強級的癌細胞進行消滅的作用,以達到癌細胞全數清除的狀態。

3. 維持期

為了避免有任何一顆癌細胞的存留,所以會進行 2 年半,甚至到 3 年的口服化療藥的治療,以防癌細胞的突變、再生!

4. 持續追蹤

固定時間回到門診進行追蹤檢查。

以上的療程,大約會進行兩到三年的時間,基本上都可以達到 80% ~ 90%的癌細胞清除率。所以當孩子被確診為癌症時,第一件事,就是要趕快開始進行治療,不宜再繼續拖延,因為小孩子一發作,惡化速度會很快,迅速進行治療,治癒的效果才是最好的。

想要了解更多白血病的治療資訊,請見《Heho Topics》的完整影音:

/ 彭幸茹  / 巫俊郡

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