郭富城《麥路人》道盡肺癌患者辛酸…醫慶幸:ALK突變患者有藥可醫

香港天王郭富城在近日上映的電影《麥路人》再飆演技高峰,他飾演的角色阿博曾是金融才俊,因虧空公款而入獄,出獄還不幸罹患ALK基因突變的肺腺癌,雖然已經有特效藥物問世,卻因為藥價過高無法負擔,最後撒手人寰。一部電影除了讓人看盡小人物辛酸,更讓癌友慶幸,還好這款藥物在台灣並非遙不可及。

最新癌登結果顯示肺癌死亡率蟬聯第一位,且超過六成肺癌患者確診時已是晚期,存活期常常無法超過1年。不過,近年來隨著醫療科技進步,將肺癌細分成更多種類,有望透過每種肺癌細胞的特徵,找到最適合的藥物治療。

舉例來說,《麥路人》主人翁郭富城罹患的ALK基因突變的肺腺癌,目前已經有新一代ALK標靶藥物,能夠將疾病無惡化存活期(PFS, Progression-Free Survival)時間拉長至34.8個月,更能有效抑制肺癌惡化,而且副作用並不明顯。

肺癌治療趨向多元,治療前先精準分類

要怎麼治療癌症,這還需要從癌症的分類說起。林口長庚肺腫瘤及內視鏡科主治醫師李適鴻表示,肺癌患者中,非小細胞肺癌大約佔了所有肺癌的85%。其中還可以以病理分類,主要分為肺腺癌(adenocarcinoma)、鱗狀細胞癌(squamous cell carcinoma)、與大細胞癌(large-cell carcinoma)。

「這3種非小細胞肺癌的差別,主要在於腫瘤細胞型態及好發的生長位置,舉例來說,鱗狀細胞癌會長在肺部中央;大細胞癌及肺腺癌容易長在肺部的邊緣。」

4成非小細胞肺癌患者不具有EGFR突變,治療陷入困境

李適鴻醫師指出,如果確定是非小細胞肺癌,醫師通常會針對腫瘤組織進行進一步基因檢測,也就是所謂的分子分類。「這樣的好處在於,如果找到肺癌細胞上特定的突變,就可以透過抑制這些突變來對抗癌症,也就是所謂的標靶治療。」

他進一步解釋,標靶藥物是一種精準醫療,患者先經過基因檢測,事先找出患者癌細胞是否擁有特定的基因突變,才能針對特定的基因突變對症下藥。最重要的就是先區分基因突變的類型,再依基因突變類型選擇標靶藥物。

亞洲人最常見EGFR基因突變,大約佔6成,可以使用標靶藥物治療。但是如果沒有EGFR突變的病人,過去只能選擇相對治療效果較差、副作用較大的化療來進行治療。

ALK突變患者取得新契機,別讓年輕家庭垮台

不過,沒有EGFR突變的病患先不用灰心,因為另一個致癌基因「ALK」,也被發現是啟動肺癌病變的關鍵。

如果你屬於ALK基因突變的病人,現衛福部已經准許新一代ALK標靶藥物列入第一線治療,而且健保署已經開放給付 3 個藥物(Crizotinib, Ceritinib and Alectinib)於一線使用,讓這一類肺癌患者的存活率大幅增加。新一代藥物的存活率是62%,有意義的延長了ALK陽性病友的存活期。

李適鴻醫師表示:「ALK突變者常見都是年紀較輕,這些人往往在 40 歲發病,對於家庭的打擊難以估算。」ALK突變藥物納入後,現在只要把這些病人找出來投藥,治療成效就能大逆轉,從最差變成最好。

癌症治療更加多元,醫籲充分嘗試找出治療最佳策略

李適鴻醫師表示,健保也是看見了治療的趨勢,盡可能提供最全面的評估和治療方式。「適用ALK突變患者的藥物幾乎是國際FDA一核可,台灣也快速取得健保給付,這些病人不必面對像電影主角那樣用不起藥的窘境,真的是非常幸運。」

「最終的選擇權還是在病人,但是治療方式越來越多元,如果有機會的話,還是鼓勵患者應該要儘量多元嘗試,找出最適合的治療方式。」李適鴻醫師指出,期盼標靶藥物的應用,能夠讓許多家庭找回希望。

文/林以璿 圖/蘇鈺婷

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