罹患糖尿病不只顧好血糖就好!小心併發症才是要命元兇

糖尿病是全身性的疾病,是國人不可忽視的慢性病之一,控糖不佳就像把整顆心臟泡在糖水中,糖分還會逐漸滲透到身體所有器官,長期下來產生其他併發症的問題!

根據國際糖尿病聯盟 (International Diabetes Federation) 資料顯示,心血管疾病是導致糖尿病人死亡和失能的主因,不管是共病、併發症和心血管脫離不了關係,也是病友們在自我照顧上重要的一大課題。

先搞懂「併發症」跟「共病」兩者差異!

糖友們在了解「併發症」跟「共病」之前,得先知道兩者的定義不一樣,北市聯合醫院忠孝院區新陳代謝科主任陳春森則針對兩者做出解釋。

  • 併發症:糖尿病所產生因果關係的疾病,例如:糖尿病會引起心血管病變、腦血管病變、腎臟病變、足部病變等。
  • 共病:在確診糖尿病前可能就已經存在的疾病,甚至也會影響糖尿病的病情。像是糖尿病病人同時具有高血壓,兩者對於腎臟都有影響,可能會進一步造成腎臟功能惡化。

糖尿病產生併發症後是不可逆的!

而併發症的可怕之處在於,一旦發生以後,往往都是不可逆,不但造成病人生活品質的降低,更造成家人極大的負擔。陳春森進一步提到:「更複雜的是,糖尿病的併發症具有『專一性』,型態很特殊,只有糖尿病患者才會出現。」

像是糖尿病患者的神經病變,跟一般神經病變不同,「若是脊椎壓迫產生的病變屬於神經細胞萎縮、急性神經根炎是神經髓鞘脫失了。但糖尿病患者出現手麻、腳麻的神經病變,經過神經傳導分析,發現包含神經元細胞、神經髓鞘都出現萎縮,只有糖尿病神經病變會這樣子。」陳春森解釋。

另外,像是腎病變、視網膜病變等併發症,疾病的表現也只有糖尿病患者會出現,因此部分患者是因為發現有併發症問題,進一步就診才被醫師告知罹患糖尿病,也就是從專一性的併發症回推糖尿病的發生。

依據常見的糖尿病併發症又可分為:

  • 小血管病變:視網膜病變、神經病變、腎病變
  • 大血管病變:腦中風、心血管、周邊血管

併發症盛行率的變化可能與「篩檢」有關

根據最新《糖尿病年鑑》中發現,各項併發症盛行趨勢也大有不同,最常出現也是奪命關鍵的心血管疾病有下降趨勢,從27.82%下降至25.19%;腦中風的比率則持續平穩,約7.71%。

穩定的三高控制非常重要,陳春森說:「心血管疾病有逐漸下降的趨勢,其實是在全球心血管的死亡率都有逐年再下降,不只是在台灣。」但除了這兩者以外,其他併發症則是上升,包括周邊血管疾病增加從1.08%上升至1.64%;腎病變也從13%上升至14%;視網膜病變也從3.31%上升至3.73%。

對於併發症盛行率的變化,陳春森推測可能跟併發症「篩檢」的情況有關,他解釋:「周邊血管沒有跟著下降應該是篩檢太少,因為做周邊血管檢測需要『足部動脈檢查』儀器,但因為價格昂貴,地區醫院以上才有可能買這樣的儀器,沒有儀器就沒有篩檢。」

由於急性腦中風、心肌梗塞急性發作都沒辦法隱藏,但「腳痛」可以忍耐,所以有些患者真的以拖待變,臨床醫師有時遇到患者來看腳時,腳指頭已經發黑、潰爛,面臨必須要進行截肢的狀況。

那為什麼腎病變沒辦法隱藏呢?因為健保署、國健署要求每年每個糖尿病病人都要驗微量白蛋白,所以因為篩檢的關係,視網膜、腎病變跟著上升,陳春森強調:「有篩檢所以看起來數字是上升,上升並不是壞事,因為有診斷才有治療,最後死亡率是下降。」

freepik

糖尿病所花費健保費用可觀

整體來看,糖尿病佔所有疾病的花費至今排名第三,光是2020年醫療點數就用了363億9428萬2923點,若加上與糖尿病相關的洗腎人口,糖尿病相關費用相當可觀,但陳春森說:「雖然多做檢查錢增加,但急診率、住院率、死亡率都是下降的,這就表示篩檢是合理、有效的,有篩檢、有診斷就有治療,前期花錢去篩檢,有治療後反而就沒事。」

陳春森強調:「既然糖尿病有這麼多併發症,要按照指引進行檢查,這也是病人應該享有的權益,也是醫生該做的,治療的品質才能改善。」

但也不諱言,正因為糖尿病的併發症多,病人必須遊走在各科之間,反而造成就醫的繁瑣。例如患者出現視網膜病變,新陳代謝科醫師很熱心幫忙掛眼科主任,但可能要一個月後才看到,如果又有腳麻,再幫忙安排到心臟科做足部動脈檢查,又要再等兩個星期。類似的情況真實在許多大醫院上演,所以在北部醫學中心漸漸開始有所謂「一站式服務」。

一站式服務的精神在於一旦有新的病人進醫院,患者除了看血糖、血壓、血脂,所有併發症都在新陳代謝科同時篩檢,檢查視網膜病變就照「非散瞳眼體鏡」;檢查腎病變就去驗尿;神經病變藉由理學檢查及神經檢查儀檢查。同時也進行足部動脈檢查。

預防併發症最重要是「定期追蹤」

這些檢查並不是第一次做完就沒事了,根據每個患者的病況需要「定期追蹤」,像是視網膜檢查是一年一定要做一次,有輕微症狀者半年一次、更嚴重者三個月一次,越早期介入越有機會有好的預後。

因為從頭到腳都有可能出現併發症,糖友時時刻刻都要注意自身狀況,但哪一併發症最為重要?陳春森說:「如果以健保署的觀點來看,一定是以腎病變最重要。因為每年花在洗腎上面的費用約為5百多億,糖尿病是2百多億,而造成洗腎的原因有五成是糖尿病引起,這樣的情況不只在台灣,只要是文明國家都是這樣的比例。」

併發症的發生也可能影響其他疾病,周邊血管也可以預期心血管疾病,過去論文指出如果有周邊血管疾病的病友罹患心血管疾病的機率,大於沒有周邊血管的人高出2.4倍。

臨床醫師再三強調「預防」還是最重要的,患者最重要就是生活型態改變,控制三高、抽煙、適當飲食運動,這些都會讓併發症的情形變緩,提早篩檢、診斷、治療缺一不可。

文/王芊淩

延伸閱讀:
龍劭華猝逝!糖尿病心血管併發症恐是禍首!專家籲:這 4 招從根本有效控糖
糖尿病併發症一不小心會截肢!護理師 3 步驟清潔預防糖尿病足
女性糖尿病友出現併發症風險更高!特別注意這三種症狀

新冠肺炎 COVID-19 疫苗專區COVID-19 疫苗專區