月經週期亂七八糟?可能是空氣污染惹的禍!

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從青春期的第一次月經來潮開始,到更年期的最後一次月經結束,健康女性的一生中都有幾十年時光有月經相伴,月經是「老朋友」,也是「老對手」,不來時擔心,來時又擔心,早了也擔心,晚了也擔心。

會引起月經失調的原因很多,不過最近有個新研究發現,空氣污染居然也能引起月經失調!

月經是怎麼調控的?

月經是卵巢週期性變化引起的子宮內膜週期性剝脫出血,一個月經週期裡蘊含了內分泌系統繁複的變化,從下視丘腦到腦垂體、再到卵巢、最後到子宮,各器官之間荷爾蒙逐步傳遞,如同指令逐層下達又互有反饋,而月經,便是這一連串系統傳達的結果。

月經週期的調控如同鎖鏈,任何一環出問題都會導致月經週期紊亂。而能夠影響的,又有許多內部和外界因素,如精神緊張、營養不良、代謝紊亂、慢性疾病、環境及氣候驟變、飲食紊亂、過度運動、酗酒以及藥物等,個個都可透過大腦皮層和中樞神經系統,引起下視丘-腦垂體-卵巢功能調節的功能異常,從而導致月經失調。

與月經紊亂相關的疾病中,多囊性卵巢症是最常見的疾病之一,這個疾病的病因至今未被闡明,目前研究認為,可能是遺傳基因與環境因素相互作用所導致。寫在基因密碼裡的內容是「命中註定」無法更改,不過說起環境因素,可以出問題的地方就多了,譬如空氣污染。

空氣污染影響生殖系統

空氣污染是一個長盛不衰的話題,表面上看,空氣污染與呼吸系統疾病似乎有更密切的聯繫,其實它對於生殖系統的影響也不容忽視,現有的很多文獻已經證實了這一點:空氣污染的危害包括干擾雌激素受體(estrogen receptor, ER)和孕激素受體(progesterone receptor, PR),影響生殖細胞的活性,導致生育能力下降、增加自然流產風險、導致嬰兒出生體重降低等等。

青春期是生殖系統發育的關鍵時期,生殖系統在此期間受到的影響,可能有更長遠的後果。那麼,既然空氣污染會對雌孕激素產生影響,它會進一步干擾月經週期嗎?如果青春期的女性生活在有空氣污染的環境中,生殖系統會不會受其影響產生長遠危害呢?

空氣污染是怎麼導致月經失調的?

答案是肯定的,這正是近期《Human Reproduction》期刊上新研究所證實的猜測:月經初潮後開始的5~7年,由於中樞的反饋機制尚未成熟,卵泡不能正常排卵,月經常不規律。

青春期(14歲~18歲)暴露於空氣污染中的女性,發生月經失調的機率會更高,月經不規律的持續時間也會更長,且有更高罹患多囊性卵巢症的風險。

總而言之,空氣污染影響的不僅僅是呼吸系統、心血管系統,甚至還有生殖系統和內分泌系統。這個新研究顯示了空氣污染對青春期女孩的長遠傷害,去年還有一個研究發現,空氣污染與男性精子品質下降有關。

一呼一吸間,那些污染物不但傷害著人類下一代的健康,甚至直接減少了人類下一代出生的機會。因此,保護環境,其實是為了保護人類!

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文/林以璿 圖/許嘉真