「吃糖」也可以治療癌症?英國團隊或發現一種新抗癌方法!

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昨(22)日,《Nature》發表的一篇新論文,為治療癌症帶來了新的思路,這個來自英國的研究團隊發現,「吃糖」就可以抑制腫瘤的生長,進而消滅癌張。

英國癌症研究中心的團隊在《Nature》的網站上宣佈,他們發現口服一種簡單的單醣,就可以對腫瘤產生明顯的抑制效果。「這有望成為一種簡單、安全的抗癌療法,而且能用於多種癌症類型,」團隊成員表示。

神奇的甘露糖(mannose)

為了快速分裂增殖,癌細胞對醣類一直有極高的需求。研究團隊從這個點做為出發點,指出如果能針對癌細胞的醣類攝取需求開發療法,就有望抑制它們的生長。

團隊成員們進而開始評估癌細胞是否對所有的醣類來者不拒,結果發現,雖然大多數醣類是癌細胞生長的能源,但一種叫做甘露糖(mannose)的單醣,卻能顯著抑制癌細胞的生長。

研究人員發現,在甘露糖的作用下,腫瘤細胞內的葡萄糖明顯增加,這說明甘露糖能影響到葡萄糖的代謝。我們知道,為了生長,癌細胞需要消耗大量的葡萄糖。倘若只能囤積、而無法利用葡萄糖,癌細胞的生長自然會受到抑制。

動物實驗也有效!

不過,細胞實驗結果並不一定有臨床價值,甘露糖在體外實驗裡,能抑制癌細胞的生長,但在動物體內,它是否也能對癌症產生抑制效果?

團隊成員們進一步讓罹患腫瘤的小鼠口服甘露糖,隨後,科學家們再往這些小鼠體內注射用同位素標記的葡萄糖,觀察這些糖分能否被吸收。如他們所預期的,葡萄糖的代謝在小鼠體內也得到了顯著的抑制。

在正常細胞中,葡萄糖代謝被抑制,那麼在腫瘤細胞中呢?接下來,研究人員們在小鼠的飲食中添加了甘露糖,並在小鼠皮下注射入了腫瘤細胞。研究表明,攝入甘露糖,並不會影響小鼠的體重,也不會影響小鼠的健康,卻能顯著抑制腫瘤的生長。

研究人員進一步指出,如果甘露糖和化療聯合使用,可以起到更佳的抗癌療效。相較只服用甘露糖的小鼠,接受了聯合治療的小鼠其生存期有著顯著延長。

另外,去年的研究也有指出,甘露糖可以調節免疫係統,幫助有機體預防與抑制自身免疫疾病,包括1型糖尿病、氣喘的發生和發展,這種廣泛存在於蔓越莓等漿果和其他植物中的糖,對人體有大大益處。

參考資料:Mannose impairs tumour growth and enhances chemotherapy

期刊小百科:

《Nature》是世界上最早的科學期刊之一,也是全世界最權威及最有名望的學術期刊之一,首版於1869年11月4日。雖然今天大多數科學期刊都專一於一個特殊的領域,《Nature》是少數依然發表來自很多科學領域的一手研究論文的期刊。

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文/林以璿 圖/許嘉真