第三期肺癌患者不再「沒救」了 免疫療法大幅降低復發風險!

根據衛福部統計處公布的最新國人主要死因統計,肺癌從2007年每十萬人口34.9人,攀升至2017年每十萬人口39.2人,肺癌死亡率逐年增加。而且,每年新增超過1萬3千人的肺癌患者中,有3/4確診時已屬於第三、四期,沒辦法像早期患者透過手術等方式達到根治。

過去十年,第三期非小細胞肺癌都沒有新的治療進展,患者不適合手術的話,只能選擇同步放化療,但仍可能有部分殘存的癌細胞,無法徹底消除,患者往往在治療後一年左右復發。

台灣肺癌學會理事長陳育民分析,以肺癌第一、二期的患者來說,因為腫瘤較小,可開刀根除病灶;或是已發生轉移的第四期患者,目前也有多種類的標靶或化療藥物陸續納入健保,可幫助患者延長存活,「唯獨第三期患者急需新的療法。」

近年冉冉升起的治療新星「免疫治療」的出現,改變了沒有新療法的窘境。「鞏固性免疫治療的出現,有機會翻轉第三期肺癌患者的命運,」陳育民指出,同步放化療後接受免疫療法作為「鞏固性治療」,有助於患者挑戰根治肺癌。

無法開刀的第三期癌友 只能接受傳統治療

目前而言,對無法開刀的第三期非小細胞肺癌病患,如果在同步放化療後,再給予鞏固性免疫治療,可望透過活化免疫系統,讓體內殘餘的癌細胞被免疫系統辨識打擊,增加第三期肺癌患者挑戰根治疾病的機會。

陳育民提及,根據今年9月世界肺癌年會公布臨床試驗結果,銜接在放化療後的鞏固性免疫治療,可降低第三期肺癌患者近5成的腫瘤復發風險,且死亡率相較於未接受鞏固性免疫治療患者減少3成。雖然約超過2成患者可能出現咳嗽、上呼吸道感染或皮疹,少數較嚴重的人,才可能有放射性肺炎或肺炎的不良反應,但對於患者來說,免疫治療的出現,著實增加挑戰根治第三期肺癌的機會。

目前,根據美國國家癌症資訊網治療準則,免疫療法已經被列入第三期非小細胞肺癌病患的鞏固療法,不過這項療法在台灣仍是自費項目。陳育民指出,一個月要接受2次治療,每月費用約10-12萬元,療程需達1年。

揮別放療刻板印象積極治療

台北榮民總醫院放射腫瘤科醫師陳一瑋指出,在接受免疫療法前,需要先做同步放化療,以往都會有「放射線治療有會燒焦皮膚、痛苦煎熬」的刻板印象。

「但是放射線治療是治療肺癌的重要方法,加上放射治療技術發展,立體定位技術近年來已有長足進步,透過放射線治療可有效活化腫瘤附近的免疫細胞,再接續鞏固性免疫治療,才能將藥物功用發揮到最大值,」陳一瑋呼籲,唯有積極配合醫囑,才能掌握機會,挑戰根治肺癌。

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文/林以璿 圖/許嘉真

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