你知道嗎?「水土不服」的背後 其實是腸道菌在作怪!

出遊時最煞風景的事情之一,大概就是因為水土不服,導致身體不舒服,隨之而來一連串的食慾減退、噁心、腹瀉、失眠等等。但是,明明別人吃就沒事情,為什麼嘗試新的當地食物時,就是有人會出現水土不服的問題呢?近日有個有趣的小實驗,指出這背後其實是腸道菌在作祟!

腸道微生物的失調是個關鍵

在人體腸道中,住著種類繁多、數目驚人的腸道菌群,它們在維持人體正常消化吸收功能方面,扮演著極其重要的角色。腸道菌群由微生物按照一定的比例組成,這些微生物的組成及相對比例,是在長期生活中逐漸形成的,而且因為每個人的生活環境都不一樣,菌群的組成也不相同。例如,習慣低纖維飲食的人,腸道菌群中厭氧微生物多,需氧細菌少;而喜歡高纖維飲食的人情況則恰好相反。

當我們到一個新地方後,因為飲食方式、習慣改變,連帶影響了原來的腸道微生物,腸道微生物的動態平衡遭到破壞,進而引起「水土不服」。

日本人腸道中有獨特的菌種

不同地區的人,因為飲食、生活方式的緣故,會有不同的腸道微生物。舉例來說,根據2010年法國團隊的研究,日本人可以輕易消化壽司和其他海藻類的美食,部份要歸功於一種會擷取海洋微生物基因的腸道細菌。

這背後的原因,正是一種被稱為Bacteroides plebeius的海洋細菌,能分泌特定酶類,這些酶可以消化海藻中特有的含硫碳水化合物,且僅在日本人的腸道中被發現,而受試的美國人體內卻沒有發現這種酶。

飲食習慣改變腸道微生物

近日,中國華中科技大學研究團隊招募了10名志願者,從北京出發,在加勒比海國家千里達及托巴哥島停留了6個月,研究收集了志願者的糞便樣本以及飲食訊息。

在加勒比海國家千里達及托巴哥島期間,志願者食用了更多的西方飲食,像是魚和海鮮、乳製品和精製穀物,這與傳統的東方飲食習慣大不相同。結果發現,食用這些食物與腸道微生物群落結構的變化有明顯的關係,此外,腸道菌群之間的變換,通常可以在1個月內完成。

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文/林以璿 圖/許嘉真

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