少吃點紅肉吧!紅肉會變有害物質 讓心血管風險上升10倍!

最近接連著聖誕節、跨年,大家總不免要跟親朋好友一同聚餐,而「火鍋」正是寒冷的季節中一項熱門的選擇。不過,大家可不要吃得太開心了,HEHO君要在這邊跟大家講一項最新的研究,指出紅肉吃多了,罹患心臟病的機率比純素飲食的人整整高了10倍!

美國克利夫蘭州立大學Stanley Hazen教授帶領的團隊發表在《歐洲心臟雜誌》上的一項臨床研究表明,吃紅肉可能會使一般人患心臟病的風險,比純素飲食的人多了1000%。

科學家們一直相當關注氧化三甲胺(TMAO),過去的研究發現,TMAO 與心血管疾病風險增加密切相關,它會抑制血液中膽固醇的降解,膽固醇就只能沉澱到動脈血管壁,導致血管壁加厚、硬化。此外,它還與血栓形成、慢性腎病以及心臟損傷相關。

吃紅肉的人TMAO濃度特別高

這項研究找來了113位參與者,共分為紅肉、白肉以及非肉類蛋白質組別。試驗完成後,發現長期(4週)吃紅肉,果然會增加血液中TMAO的濃度,是吃白肉或不吃肉人的3倍,在一些志願者中甚至達到了10倍以上!

研究人員還發現,長期吃紅肉也會使得腎臟對TMAO的清除能力下降。也就是說,吃紅肉既增加了TMAO的產生,又減少了TMAO的清除。

TMAO在人體中是如何產生的?

團隊於是先分析出,TMAO產生的過程,是先由腸道微生物將肉毒鹼轉化為一個中間物質—γ-BB,再由γ-BB轉化為TMA,最後生成TMAO。

團隊又進行了另一項研究,他們的研究對像是32名素食主義者和40名雜食者。在素食者和雜食者都是空腹時,兩者血液中肉毒鹼和γ-BB含量是一致的。但是,當分別給素食者和雜食者口服等劑量的同位素標記的肉毒鹼後,雜食者中體內產生的同位素標記的TMAO是素食者的20倍。這意味著,雜食者的體內環境更利於合成TMAO。

研究人員分離了素食者和雜食者的排泄物,在厭氧條件下培養,發現兩者在肉毒鹼到γ-BB這一步沒有明顯差異,但從肉毒鹼到TMA的轉化能力卻差了10倍以上。看來,長期吃肉改變了腸道微生物,提升了腸道微生物將γ-BB轉化為TMA的能力。

紅肉的肉毒鹼是罪魁禍首

肉裡面的物質這麼多,到底罪魁禍首是誰呢?肉毒鹼的嫌疑最大。研究人員讓素食者吃飯的同時也加一點肉毒鹼,一個月後,發現他們體內的TMAO也達到了雜食者的濃度,排泄物裡的微生物生成TMAO的能力也增強了。不過,還好研究發現,只有紅肉的肉毒鹼會有這種現象產生。

這個研究揭開了肉毒鹼轉化為TMAO的具體過程,為預防心血管疾病提供了新的思考模式。同時,我們也了解了紅肉中含有的肉毒鹼具有導致心血管疾病的風險,因此,在日常飲食中,適當減少肉毒鹼的攝入,對於減少心血管疾病風險是非常有必要的。

參考資料:Impact of chronic dietary red meat, white meat, or non-meat protein on trimethylamine N-oxide metabolism and renal excretion in healthy men and women

期刊小檔案:《European Heart Journal》是一本心血管醫學的國際英語同行評審期刊。它是歐洲心臟病學會的官方期刊,每週出版,提供了一個交流心血管醫學各方面訊息的平台。

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