防血栓、擋腫瘤 人工血小板一舉防止兩大疾病!

癌症和心血管疾病是現代人的兩大疾病殺手,如果有一種方法既可以限制癌細胞轉移,又能阻止血栓形成,那將給我們的健康帶來莫大的好處。最近,哈佛大學的團隊製造出一種假的血小板,能同時抑制血栓形成並減少腫瘤轉移,研究成果登上《Science Translational Medicine》封面。

首先,我們要先認識正常的血小板:血小板有凝血功能,通常在血管受損傷時會黏附聚集在一起,形成凝塊來止血並促進傷口癒合。但是,活化的血小板相互聚集會在血管內導致危險的血栓。

「假的」血小板阻止血栓形成

研究團隊想出了一個改造血小板的方法,他們取出正常血小板後,去掉脂質外膜和內部包含的物質,保留表面的大部分粘附蛋白,這些假血小板能與其他細胞結合,但不會被活化,也就不會聚集成凝塊。

按一定比例把假血小板加入正常血液後,出現刺激血小板凝血的化學物質時,假血小板自己不會聚集,還能夠阻止血液中真正的血小板黏附在管壁上。團隊第一作者Anne-Laure Papa博士形容:「這些假血小板就像溜冰場上沿著牆壁快速滑行的溜冰手,阻擋了其他溜冰手靠近牆壁,也就限制了它們減速和貼壁。」

用假血小板抗血栓的方法還有一個特別的優勢,那就是快速的可逆性。雖然現在已經有很多藥物可以減少危險的血栓,但需要逆轉效果時,比如患者需要接受手術時得避免無法控制地出血,患者往往必須提早一周停藥,這段時間裡就有血栓的風險。但要逆轉假血小板的作用,只要通過常規的靜脈注射給患者添加正常新鮮血小板,很快就可以恢復凝血。

拒當癌細胞順風車 阻止癌轉移

其實,血小板除了黏附血管壁外,還會與進入循環系統的腫瘤細胞結合,為它們的遠端轉移「保駕護航」。

研究人員把假血小板和人源乳腺癌細胞混合在一起時,由於它們表面還留著受體,可以和正常血小板一樣與這些癌細胞相結合。但有意思的是,假血小板不會幫助癌細胞附著在血管壁上和外滲轉移,還會阻礙正常血小板那麼做。

這個結果不僅可以在模擬人體血管的芯片上觀察到,在小鼠實驗中也得到了初步驗證,隨著假血小板的比例提高,癌細胞在小鼠體內形成的轉移瘤明顯更小也更少。

如果這種方法在人體上管用,或許有一天可以注入假血小板來阻止原有腫瘤的擴散,或防止腫瘤切除術中,進入循環系統的落網之魚到體內其他部位形成新腫瘤。由於可以用患者自身的血小板來製造假血小板,採用這種細胞療法還可能避免危險的免疫反應。

參考資料:Platelet decoys inhibit thrombosis and prevent metastatic tumor formation in preclinical models

期刊小檔案:《Science Translational Medicine》為一跨領域研究性質的醫學期刊,由美國科學促進會於2009年10月創辦,期刊主要涵蓋對於人類疾病在基礎科學研究、轉化醫學研究、以及臨床研究等方面之報導與探討。

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文/林以璿 圖/許嘉真