人類最大的器官到底是什麼?答案可能跟你想的不一樣

2019-03-22T16:39:15+08:002019-03-22|最新文章, 健康新知|
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「人類最大的器官究竟是什麼?」這是個有趣的健康教育問題,一般人第一個反應大概是回答「肝臟」,還有些人可能會回答「皮膚」,這2個答案都有它的道理,但其實還有其他幾種器官,也在搶這個最大器官的冠軍榮銜。

肝臟是人體體積最大的消化腺與內臟

要說肝臟是人體最大器官,其實正確的說法應該是肝臟是人體內臟裏「體積」最大的器官。肝臟位於人體中的腹部位置,在右側橫隔膜之下,位於膽囊之前端且於右邊腎臟的前方,胃的上方。此外,肝臟也是人體消化系統中最大的消化腺,成人肝臟平均重達1.5公斤(約在1-2.5公斤之間,還有另一種說法說則是1-1.6公斤。

皮膚是人體總重最重的器官

而如果認為皮膚是人體最大的器官,這話似乎也沒錯,皮膚位於身體的最外層,像一張薄膜,卻是從外界保護身體,遍布全身的重要器官,面積約為1.6 平方公尺,其重量占體重的16%,約是10到12公斤,是人體總重最重的器官。從覆蓋面積來說,它的確稱得上是個大器官。

肺臟所有肺泡加總的面積達到70平方公尺

不過,要說肝臟與皮膚是人體最大的器官,又有人會不服氣,因為根據「全民健康基金會」的認定,其實肺臟才是人體最大的器官,理由是因為每個人的肺臟約有5億個肺泡,而每個肺泡長約0.2公厘,以此計算出的肺泡總面積是70平方公尺(相當於21坪多),要比皮膚的總面積還要大45倍以上,可說是人體和外界接觸面積最大的器官。

腸道的總面積像一個籃球場大

要說完肺臟是人體最大的器官,這個爭議還是沒有就此打住,另有人認為腸道才是人體體內最大的器官,因為它占據了大半個肚子,如果把小腸、大腸、十二指腸全部加一起,大概長約8.8公尺到9公尺,完全伸展後的總面積有400平方公尺,相當於一個籃球場這麼大,這又要比把肺臟氣泡攤平了的總面積還大。

新發現的「間質」占了人體體積的20%

從肝臟、皮膚、肺臟到腸道,每個器官都有號稱自己「最大」的說法,而美國科學家、紐約大學病理學教授泰斯在2018年宣稱找到了一種人體的新器官,叫做「間質」(interstitium),它存在皮膚之下,是遍佈身體、位於組織之內和組織之間、充滿液體的空間。泰斯認為間質比皮膚更大,皮膚佔身體重量約16%,但間質預估占了身體體積的20%,以年輕成人說,它的體積約等同於10公升。

由於間質遍布人體全身,包括皮膚、內臟,及肌肉與血管周遭部位等,宛若人體內一條開放、充斥液體的「高速公路」,所以如果要面積來計算,則肯定要比腸道的面積還大。只不過,絕大部份的生物學家都不認同間質是人體的第80個器官,它究竟能否變成人體最大的器官,到現在還是充滿了爭議。

究竟哪個器官才是人體最大的器官?看來還真的是沒有標準答案啊,就看你要如何定義「最大」這兩個字了。

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文/陳亦云 圖/許嘉真