80歲老人還能產生大量腦神經細胞!阿茲海默治療或有新解方

人成年後,大腦神經元能否再生?現代神經科學之父Santiago Ramón y Cajal在1928年宣稱,成年人類大腦永遠不會產生新的神經元。也就是說,神經發生只會在胚胎和嬰兒的大腦中進行,人類成年期不會產生新的神經元。

但是近日,《Nature Medicine》在線發表了一項最新發現,來自馬德里自治大學的研究,分析了來自58名人類組織樣本,結果顯示成年人大腦中仍有新生神經細胞,甚至包括80、90歲的老年人。

腦神經到底會不會再生 科學家已經吵了快100年

其實,自從1928年Santiago Ramón y Cajal宣稱大腦神經元不會再生之後,一直都有學者提出反對的聲浪,近年來越來越多學者傾向於認同成年後腦神經仍然可以再生,甚至市面上能看到一些聲稱「能夠促進神經再生過程的飲食和運動」。

但是,美國加州大學舊金山分校研究團隊去年在《Nature》發表的論文中表示,他們在數十個成年人類的腦部樣本中,未能找到任何新神經元的蹤跡。「如果腦神經再生會在成年人類身上繼續進行,那也是極其罕見的,」研究的負責人呢Arturo Alvarez-Buylla當時表示。這個研究又為Santiago Ramón y Cajal的立場找到了一個有力論證。

不過,「無法檢測到」其實還存在「本來就沒有」和「沒有檢測到」兩種情況,基於技術手段、樣品保存的問題,很可能研究呈現出來的也不是真正的結果。

再生的成年腦細胞有什麼用?

果然,近日的新研究又讓結果出現反轉。《Nature Medicine》的研究中,研究人員調整了研究方案,使用的大多數腦樣本在捐獻者死亡後10小時內進行處理,並且在保存組織的化學物質中浸泡不超過24小時。

研究人員在顯微鏡下觀察了13名年齡在43歲至87歲之間的健康人屍檢大腦切片,並看到了數量可觀的新生神經細胞。同時研究人員還發現,在來自45名患有阿茲海默正患者的腦樣本中,新生神經細胞較少,這一發現表明神經再生也可能與神經退行性疾病有關。

研究人員表示,如果能證明神經再生可以改善記憶,那麼刺激阿茲海默症患者新神經元的生長,或許可以是治療阿茲海默症的新療法。

參考資料:Adult hippocampal neurogenesis is abundant in neurologically healthy subjects and drops sharply in patients with Alzheimer’s disease

期刊小檔案:《Nature Medicine》(自然-醫學)是收錄生物醫學領域論文的學術期刊,包括基礎研究和早期臨床研究的研究文章、綜述、研究新聞及評論。文章議題包括癌症、心血管疾病、基因治療、免疫學、免疫疫苗和神經科學。

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文/林以璿 圖/許嘉真

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