一夜不睡 阿茲海默症危險因子上升50%!

長期以來,睡眠不足一直被認為與阿茲海默症有關,但研究人員對睡眠不足如何導致這種疾病卻知之甚少。現在,美國華盛頓大學醫學院的一項研究發現,睡眠不足會增加阿茲海默症另一標誌蛋白tau蛋白的,並且隨著時間的推移加速其擴散。研究結果發表在近期的《Science》上。

每個人的腦中都有Tau蛋白的存在,當清醒時,大腦中的神經元發出各種訊號並釋放tau蛋白,而睡覺時,白天形成的tau蛋白就會消散。然而,隨著清醒狀態增加,tau蛋白積累的速度,會快於它被清除的速度, tau蛋白可能會繼續累積,形成有毒的纏結,並擴散到整個大腦,加速神經病變。

睡眠不足增加tau蛋白的產生

小鼠是夜間活動的動物,研究人員發現,當它們在夜間更清醒、更活躍時,其大腦細胞周圍液體中的tau蛋白水平大約是白天的兩倍,但是白天擾亂小鼠休息,會導致小鼠白天tau蛋白加倍。

過去研究中,阿茲海默症患者的腦部會出現β澱粉樣蛋白和Tau蛋白異常,團隊於是比較了正常睡眠的人和一晚不睡的人,結果發現,一個晚上不睡,就會導致tau蛋白上升約50%,β-澱粉樣蛋白也增加了30%。

研究結果表明,而睡眠不足會打亂β澱粉樣蛋白和Tau蛋白的正常循環代謝,從而使得tau蛋白積聚,更有可能積聚成有害的纏結。

tau蛋白的擴散加速病情惡化

在阿茲海默症患者中,tau蛋白纏結往往出現在大腦中對記憶很重要的部位,然後擴散到大腦的其他區域。隨著tau蛋白纏結影響到更多地區域,人們會越來越難以清晰地思考。研究人員觀察也發現,睡眠不足的小鼠體內的tau蛋白纏結在4周後,比睡眠充足的小鼠擴散得更遠。

既然睡眠不足容易加速tau蛋白的產生和擴散,導致阿茲海默症的發生,那麼睡眠時間是不是越長越好呢?其實不然,過去就有研究指出,與那些持續睡眠不到9小時的人相比,在10年內經常睡眠9小時或以上的人,發生阿茲海默症的風險高出2倍。

究竟睡幾小時才最好?

研究中並沒有明確指出精準的睡眠時間,但團隊表示,大家都應該做到晚上睡覺,因為大腦需要時間從一天的壓力中恢復過來。「目前還不清楚恰當的睡眠是否能預防阿茲海默症,但至少不會造成傷害。而且目前的數據表明,如果疾病已經開始,充足的睡眠時間甚至可能延遲和減緩疾病的進程。」

參考資料:Alzheimer’s Tau Spread Quickened by Sleep Deprivation

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文/林以璿 圖/許嘉真


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