少吃點記性好!減少色胺酸攝取讓你不再金魚腦

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近日,《Plos Biology》期刊上登了一篇國立台灣大學王培育副教授的研究成果,研究發現少吃有助記憶力的神經通路,原來關鍵在於各種蛋白質中含有的色氨酸。減少色氨酸的攝入,可以降低血清素合成,影響神經元的可塑性,增強記憶力。

過去的研究便指出,在確保營養均衡的飲食限制情況下,減少每日攝入的總熱量20-40%,是目前最有效的抗老措施,不僅可以改善老年人的認知,還成功在幾種動物中,實現了延長健康壽命的效果。

這次的研究中,研究者還發現,無論是年輕還是年老,小鼠的短期記憶能力都差不多,但吃得少的小鼠,長期記憶力明顯更好。而且,要持續少吃至少2個星期才能夠有增加記憶力的效果,如果讓少吃小鼠再回到無限制飲食的生活,過2週就又恢復了原先的記憶力水準。

團隊發現,少吃之後,小鼠神經元的樹突複雜程度下降,長度也縮短,大腦神經元密度雖然沒變,但脊柱神經密度增加,而且海馬的神經元長期增強作用(LTP)也增加了。LTP指的就是2個神經元訊號傳輸中的一種長時間增強現象,是夠成學習和記憶基礎的機制之一。

血清素是關鍵因素

團隊推測,這應該是有某種營養成分的缺失起了作用,而組成蛋白質的各種胺基酸,因為涉及了神經傳遞、調節認知,因此問題出在胺基酸的可能性非常高。其中,血清素(5-羥色胺酸,色胺酸的一種,色胺酸屬於22個標準胺基酸之一)的可能性最大。色胺酸是大多數含蛋白質的食品或膳食蛋白質的一個常規成分。 它在巧克力,燕麥,乾棗,牛奶,酸奶,奶酪,紅肉,蛋類,魚類,家禽,芝麻,鷹嘴豆,葵花籽,南瓜籽,螺旋藻,香蕉和花生中特別豐富。

於是,研究者給記憶力提升的小鼠注射了血清素釋放劑,提高血清素。果然,這批小鼠靠少吃得來的好記憶力,又恢復正常值了。

研究者對血清素的合成、代謝和受體進行了監控,發現吃得少的小鼠,海馬迴和其他與記憶有關的腦區中,血清素受體HTR6減少了很多。如果用藥物活化HTR6,可以抵消少吃帶來的好記憶;相反的,敲除HTR6則能夠讓正常吃飯小鼠記憶變好。

參考資料:Serotonin receptor HTR6-mediated mTORC1 signaling regulates dietary restriction–induced memory enhancement

期刊小檔案:《PLOS Biology》是每月發行的科學期刊,涵蓋生物學的各個方面。出版日始於2003年10月13日,它是公共科學圖書館的第一本期刊。

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文/林以璿 圖/許嘉真