肺炎死亡人數一年爆增7.5%,千萬別輕忽這個老年人的殺手病

2019-06-28T08:29:23+08:002019-06-21|頭條, 最新文章, 呼吸系統疾病專題, 專題報導|

衛福部今(21)日公布107年國人十大死亡原因,雖然排名與去年相同,但值得注意的是,排名死因第3名的肺炎,死亡人數比前(106)年大幅增加了7.5%,是增幅最大的一種致命疾病,特別值得國人注意。

肺炎死亡病例中有9成是65歲以上的老年人

筆者同事曾經寫過一篇《肺炎死亡病例中 老年人占9成 醫師提醒:小心社區感染》,其中指出,根據台灣胸腔暨重症加護醫學會及台灣感染症醫學會聯合出刊的《最新肺炎治療指引》報告顯示,健保每年用於治療肺炎的費用支出高達133億元,而其中有2/3的支付對象是65 歲以上的老人。

此外,萬芳醫院感染科主任李文生也表示,在最新公布的台北市市民10大死因中,只有肺炎的死亡率是呈現上升的趨勢,增加了7.2%,與全台的成長數據相近,值得注意的是,在肺炎死亡病例中,老年人占了9成,顯示肺炎對於老年人的死亡威脅嚴重性,可稱得上是老的年人的死亡殺手。

肺炎的病因有8成以上是細菌或病毒感染

肺炎的種類非常多樣化,大約有3成是細菌或黴菌引起,像是肺炎鏈球菌、黴漿菌,而因流感病毒引起的肺炎占了5成以上,剩下的才是例如嗆到、過敏或是其他疾病引起的肺炎。所以,千萬不輕忽肺炎對健康的殺傷力,可能一開始只是一個小小的一般感冒,或是流感,最後卻因疏忽拖延送醫治療而惡化成肺炎,最後甚至可能導致呼吸衰竭,或是造成敗血症,甚至休克及死亡。

肺炎死亡率持續增加主因是延誤就醫,或是其他疾病的併發症

根據筆者同事所寫的《小感冒變成肺炎!當心併發呼吸衰竭、生命結束前都得插管》一文,指出其實肺炎只要能夠及早治療,通常很容易痊癒,但死亡率卻一直上升的主因,就是因為肺炎通常是其他疾病的併發症,例如流感併發肺炎,如果拖延就醫,就容易遭到細菌感染,導致肺部組織壞死。此外,像是心臟衰竭、癌症晚期的患者,也是肺炎的高危險群。

老年人因為免疫力下降,罹患肺炎死亡率高

如前文所說,肺炎患者中有9成的死亡病例是65歲以上的老年人,主要原因也是因為老年人黏膜纖毛功能受損、免疫力下降和多種慢性疾病的問題,導致本身就容易感染肺炎,如果疾病意識低,一旦遭受病菌感染罹患感冒,很容易併發細菌性肺炎,如果一直不處理,細菌攻擊肺部、形成化膿的痰,卡在肺部久了之後,就會失去呼吸調節的能力,進而演變成呼吸衰竭,一旦人體無法吸入足夠的氧氣,讓血液經過肺部清潔而重新回到心臟再輸送全身,就會影響其他器官的正常運作,也就容易成其他重要器管的逐漸衰竭,危及生命。

如何預防肺炎感染?

而要想感少肺炎的感染與傳播,預防與杜絕社區性肺炎的流行,民眾,尤其是老人與幼童,平時必須注意增強免疫力,保持勤洗手的清潔習慣、出門時記得戴口罩預防肺炎病毒的接觸或飛沫感染,並建議高風險感染族群施打肺炎鏈球菌結合型疫苗,從從 105 年起,65歲的老人就可以公費施打肺炎鏈球菌疫苗,而一般民眾也可自費接種疫苗,藉由群體免疫保護效應,避免交叉傳染。

此外,最重要的就是一旦出現持續咳嗽,未能緩解的症狀,最好趕緊看醫生,才不會延誤治療,避免病情惡化。

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文/陳亦云 圖/何宜庭