面對超過1000種原因的疼痛,你該選擇哪種止痛方法?

2019-06-25T11:05:31+08:002019-06-25|用藥安全, 頭條, 最新文章, 健康新知|

每個人一生之間都會經歷難以計算的疼痛經驗,小到因為腸胃不適造成的肚子痛、手臂或屁股挨針的痛,大到不同原因造成的頭痛、牙疼、燒燙傷與產婦分娩所產生的疼痛。有非正式的統計,至少有超過1000種原因會造成人體疼痛,顯示疼痛肯定是人類面臨最普遍的一種生理「症狀」。

疼痛是什麼?

疼痛的定義是指實質、或者是潛在組織的直接傷害,或是關聯此傷害所產生的不愉快感覺和情緒體驗。而疼痛主要分為4大類,包括「侵害刺激性疼痛」(組織傷害)、「神經源性疼痛」(神經痛)、「交感神經源性疼痛」(血流障礙)與心因性疼痛(心理作用),此外,還有不同部位、時間性(急性與慢性)、病因(癌症與非癌症)及生理特性(侵害性與心因性)等區別。

醫治疼痛需投注龐大的醫療資源

臨床統計顯示,約有9成以上的疾病在病程中,都可能出現疼痛,光是頭痛的種類就有超過300種。根據美國的醫療統計的「三大疼痛」分別是「頭痛」(多達3,200萬人)、「下背痛(有2,100萬人)、關節痛有3,700萬人,而且治療疼痛的花費也相當龐大,美國在2000年的慢性疼痛治療費用高達100億美元,而台灣在1998年在下背痛的治療就有540萬人次,共計花費了30億元新台幣的醫療成本,可見得疼痛這種症狀所導致疾病的嚴重性與投注醫療資源的龐大。

治療疼痛的方式有藥物治療與非藥物治療

然而,面對來自各種不同病因所造成的疼痛,又該如何因應、改善或解決呢?一般分為藥物治療與非藥物治療這2種。

一、藥物治療:

很多人一碰到疼痛,第一個反應的止痛方式就是服用「普拿疼」,它是排行榜上排名第一的非處方箋止痛藥,醫界普遍的認知是一天最多不能服用超過8顆,否則會產生中毒的現象。

談到止痛藥,一般區分成中樞性止痛藥、末梢性止痛藥及輔助性藥物等,其中類鴉片藥物止痛的效果非常好,在急性疼痛方面有大於9成的成功率;癌症疼痛則有7到9成的成功率;非癌性慢性疼痛約有4到5成的成功率。

此外,治療疼痛的輔助藥還有抗癲癇藥、抗鬱劑、類固醇、肌肉鬆弛劑、抗心率不整藥等等,值得一提的是,即使是使用無止痛效果的安慰劑,還是會有1/3的人能產生止痛的效果。

二、非藥物治療:

除了止痛藥之外,非藥物性疼痛治療相當多,例如手術、通電治療(TENS)/針灸、復健(冷、熱、水、按摩、有氧運動、溫泉等療法)、心理放鬆(深呼吸等方式)、還有近年來相當流行的芳香療法、音樂療法,還有其他各種自然療法與與社會心理治療等。

醫院疼痛科最常使用到的止痛方式就是「星狀神經節阻斷術」,區分為腦神經阻斷術、脊椎神經阻斷術及交感神經阻斷術等3種,在疼痛治療上運用相當廣泛。

星狀神經節阻斷術是透過注射的方式,使用是將麻醉藥物進行侵入性的治療,兼用了手術治療及藥物治療2種方式,可以針對包括網球肘、腕隧道症候群、高爾夫球肘、肌鍵炎、滑囊炎、電腦族症候群等肌肉使用過度的疼痛(RSI)達到緩解疼痛的效果。

近20年來在疼痛治療的發展上,出現了許多止痛的方法,例如脊椎內嗎啡等藥物注射、低能量雷射療法、光線刺激療法、新型消炎藥(COX-2)的開發、脊椎內植入電極,通電刺激、脊椎內輸藥系統的植入與灌注、肉毒桿菌注射療法、高頻熱擬療法與基因療法等。

其中低能量雷射用於慢性疼痛病症,可以有效率地降低疼痛(減少疼痛50%以上視為有效),根據日本在1998年的統計,雷射療法對類風濕關節炎的止痛效果達 90%、對運動傷害的療效達70%、至於退化性關節炎的止痛效果則在67~75%。

至於光線刺激療法則是採用超激光(又名直線偏光近紅外線)及氙氣(或氙光XENON)等光線,於適當的條件下照射特定目標點,以產生一連串的生理變化(化學作用),具有緩解疼痛、消腫、消炎、改善神經麻痺、促進創傷治療等功效。

在談完止痛的治療方式後,也要提醒要有抽菸習慣的人注意,香菸中的尼古丁會造成血液循環惡化、降低抗鬱劑血中濃度,並升高疼痛指數,所以有疼痛問題的人一定要戒除抽菸。

參考資料:《了解疼痛的迷思,解除疼痛的問題

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文/陳亦云 圖/何宜庭