忽然性情大變還失眠?這不是男性中年危機是憂鬱症啊!

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上個月,中國華山的一名中年男遊客無預警跳崖;無獨有偶,這個月初,一名林姓56歲男子也在實踐大學跳樓輕生,兩個案例都被認為是中年憂鬱症導致。這也讓我們發現,我們長期忽略了憂鬱中年男人的心理健康。

我們知道產後憂鬱,社會也投入不少關注在兒童和青少年憂鬱,但這些大多涉及的都是40歲以前年輕人群體,而並沒有關注過男性或者中年群體。然而,無論國內外,中年人其實是憂鬱症患者中佔比不小的群體。

可是,人們通常會將中年人的不得志和焦慮感,全歸結於男性的「中年危機」,和女性的「更年期」,而很少給予真切的關懷。甚少有人將中年人的情緒異常,看作需要幫助的身體疾病。

這就導致,在中年危機和更年期掩蓋下的憂鬱症,被絕大多數人就此忽略。尤其中年人的憂鬱症,常常被認為自私的、丟臉的,或是自己胡思亂想出來的病,不僅患者很少得到家人的理解,還有可能被扣上無理取鬧的帽子,也很少接受妥善的專業治療,從而為日後的身體和精神健康埋下巨大隱患。

「不幸福」的中年人

曾有個研究,分析了世界上80個國家內200萬人在35年內的數據,並剔除掉收入、婚姻狀況、職業等外在因素,單獨考察年齡對人類幸福感的影響。結果發現,憂鬱症、幸福感和年齡,確實存在一定的聯繫。其中,成年階段最初幾十年,人的幸福感會隨著年齡而下降,在40-50歲的時候觸底,50歲初期結束情緒低潮期,而後隨著年齡增長,幸福感又會逐漸反彈。

硬撐的中年男性

而男人又背負了更多的社會壓力,導致他們就算有憂鬱傾向,也會選擇默默承受、不找人傾訴。根據統計,雖然女性的憂鬱症得病率更高,但就醫求救的比例也高,反觀男性,常常硬撐著選擇不就醫,甚至有可能將憂鬱情緒轉化成憤怒、酒精成癮等問題。

另外,男性睪固酮數值降低,也會提升憂鬱風險。而聯欣診所院長林美秀更是指出,男性荷爾蒙睪固酮偏低,3年增加2.8倍,這也側面導致憂鬱風險增高。

總結專家建議,如果身邊的男性忽然性情大變、易怒暴躁,甚至酗酒,並出現失眠問題,體力變差,都要小心是憂鬱症的警訊。

年長男性的自殺完成率較高

台北市立聯林森中醫昆明院區精神科醫師郭彥君還點出,相較於想要輕生的憂鬱症女性,憂鬱症男性的自殺完成率明顯較高。「女性通常比較會說出輕生的念頭,因此身旁的人也比較有機會拉她們一把,」反觀男性,通常是默默下定決心,自殺完成時,甚至身邊的人都很驚訝。

卸下心防是第一步

郭彥君指出,家人的陪伴是中年男子走出憂鬱症的重要依託。哈佛醫學院教授Clark曾對男人提出警告,證明男子氣概不需要靠高空跳傘或攀岩,試著對親友訴說心事,避免讓自己捲入憂鬱風暴。

「不過,從近年來的憂鬱症的就診率比例來說,男性漸漸不在害怕敞開心胸接受治療,這是一個好的趨勢,」郭彥君表示,現在的藥物可以很好的治療憂鬱症,憂鬱症中年男人,真的不用硬撐著,早點接受治療,也能早點放下心上的負擔。

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文/林以璿 圖/許嘉真

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