週末醫學故事:是毒是藥還是化妝品?毒死拿破崙的它,現在是血癌的救命藥!

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有在追《如懿傳》的人,大結局時反派衛嬿婉被灌下鶴頂紅,那一幕可說是大快人心!其實,中外使用「鶴頂紅」的歷史都非常悠久,還毒死了包括光緒、拿破崙等一票名人,甚至一度被拿來當化妝品,而在現代,它竟然被拿來當血癌的治療藥品!

在各種宮鬥小說、戲劇中,鶴頂紅是大家並不陌生的毒藥,但其實「鶴頂紅」這個有些詩意的名字背後,指的就是沒有純化的砒霜。砒霜學名三氧化二砷,白色無味,大約60-200mg即可致死。而「鶴頂紅」含有雜質硫,毒性稍微比砒霜低一點。

人類用「砷」早就行之有年

人類使用砷化合物的歷史,比我們認知中的更加久遠,甚至可以追溯到西元前2000年。而中醫秉持著「以毒攻毒」的原則,在《本草綱目》和《神農本草經》中都有關於砒霜治病的相關記載。

歷史上記載第一個使用砒霜謀殺的人,是羅馬皇帝尼祿,他用砒霜毒死了自己的政敵;還有政治家族因為控制了用砒霜調製而成的毒藥,因此站穩了政治地位。因為在政治鬥爭中被大量使用,砒霜被稱為「國王的毒藥」。還有許多女性,利用砒霜謀殺丈夫來獲得財產,在17世紀的法國,砒霜因此有個別稱叫「繼承粉末」。

砒霜毒死的名人真不少!

1821年,拿破崙死在了聖赫倫那島,屍檢發現他的頭髮裡含有少量的砷,因此推測拿破崙其實是死於臥室和浴室的綠色染料「砷酸銅」,這在當時被廣泛用於裝修和服裝行業。

中國清朝的光緒皇帝,也是死於砒霜之毒,當年光緒皇帝硬生生比慈禧太后早一天死亡,便有許多人推測,光緒皇帝是死於謀殺。後人經由科學檢測,發現光緒的衣物胃區部位的含砷量很高,應是攝取了大量的砒霜,導致死亡。另外,也有傳言說史達林其實也是死於政敵下的砒霜之毒。

砒霜還有「美容」功能

不過,砒霜還有一個比較特別的用途,那就是美容!砷的毒性會使得血管變脆,導致毛細血管很容易破裂,而這種效果正是維多利亞時代女性瘋狂追逐的蒼白膚色。

19世紀,人們甚至會口服含砷溶液,或通過吸入蒸汽、靜脈注射或灌腸等各種方式使用砷。各類含砷的化妝品還宣稱了去除粉刺、雀斑等各種功效。

20世紀被拿來做武器

到了20世紀,人們將砷用於殺人的「野心」更大了!美國陸軍化學戰服務公司開發了以「砷化合物」為主的兩種氣體武器-Lewisite和Adamsite。幸運的是,這兩個武器出現得太晚,沒趕上一戰,之後二戰時,直接被其他更毒的武器取代,因此從沒有上過戰場。

血癌的新救星

一路「毒」下來,砷在20世紀後,終於有了一個顯著的正面貢獻:2017年,上海血液學研究教授陳竺獲得美國血液學會(ASH)頒發了當屆歐尼斯特.博特勒獎,以表彰研究團隊對於急性前骨髓性白血病(AML)臨床研究上的成就。

AML是一種死亡率很高的惡性血液疾病,陳竺團隊提出全反式維甲酸(ATRA)和三氧化二砷(ATO)做共同的標靶治療,讓病人5年內的存活率提升至90%,而三氧化二砷的主要成分,就是砒霜。

「砷」在歷史上的角色相當多,從前的「毒星」變救命藥,也是一個相當不錯的轉型。期望學界持續這一領域的研究,讓砷造福更多人!

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文/林以璿 圖/許嘉真