癌症年輕化 20年權威數據:跟「它」關係最大!

年輕人罹患癌症的案例越來越多,這種原本我們以為是40歲以後才需要擔心的疾病,現在似乎有漸漸年輕化的趨勢。這也成了許多科研團隊研究的議題,近期,一項發表在國際期刊《The Lancet Public Health》的研究指出,癌症的年輕化,與「肥胖」有密切的關係。

過去的類似研究大多限於老年人群,這個由美國癌症協會領導的計劃,是第一個針對美國年青人的多種癌症發病趨勢研究,研究分析了癌症數據庫中從1995年到2014年共20年的大數據。

半數肥胖相關癌症發病率顯著增加

包括大腸直腸癌、食道癌、膽囊癌、胃賁門癌、腎臟癌、肝癌、多發性骨髓瘤、胰臟癌、甲狀腺癌,以及女性的子宮癌症、乳癌與卵巢癌等12種,都是已經被確定與肥胖相關的癌症。隨著現代生活水準的提高,年輕世代容易更早出現超重和肥胖的問題。而若是在年輕時就超重,可能對癌症風險,有著更顯著的影響。

在年輕群體中,有6種與肥胖相關的癌症發病率顯著增加,包括多發性骨髓瘤、大腸直腸癌、子宮癌症、膽囊癌、腎臟癌和胰臟癌。雖然老年群體的整體發病率高於年輕人,但從增長趨勢來說,肥胖相關的癌症在年輕人中的發病增長更多,而且越年輕的人群,發病率增加越明顯。

與上世紀戰後嬰兒潮的同年齡人口相比,千禧世代的大腸癌、子宮頸癌、胰臟癌、膽囊癌等與肥胖相關的癌症,患病風險都成長了將近一倍。而在其他與肥胖不相關的癌症中,年青人的發病趨勢則完全不一樣,甚至還有8種癌症的發病率呈現下降趨勢。

與肥胖相關的習慣也會影響癌症風險

本研究的作者,美國癌症協會Ahmedin Jemal博士表示:「超重和肥胖的年輕人大量增加,相關的癌症風險也會上升,隨著這一代人歲數增加,未來要面臨的癌症負擔,可能會越來越重。」

除了肥胖本身,許多造成肥胖的原因,例如攝取太少的水果、蔬菜和穀類,或是攝取太多的鹽分、含糖飲料,也都與致癌風險有一定的關聯性。研究團隊除了呼籲年青人進行體重管理,也建議可以限制高熱量食物的相關廣告,以此降低肥胖比例。

參考資料:Emerging cancer trends among young adults in the USA: analysis of a population-based cancer registry

期刊小檔案:《The Lancet Public Health》是《The Lancet》旗下期刊。《The Lancet》為世界上最悠久及最受重視的同行評審性質之醫學期刊之一,1823年由Thomas Wakley所創刊,他以外科用具「刺胳針」(Lancet)來為這份刊物命名,而Lancet在英語中也是「尖頂穹窗」的意思,藉此寓意著期刊立志成為「照亮醫界的明窗」。

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文/林以璿 圖/林以璿