1型糖尿病跟自體免疫有關!研究:發病較晚者有望治癒

歐洲糖尿病研究協會(EASD)官方期刊《Diabetologia》最新發表的一項研究指出,1型糖尿病其實可以依照發病年齡,再分成2種類型。而且,1型糖尿病的發病,跟人體的免疫攻擊相關,未來如果掌握了人體的免疫系統,有望治癒1型糖尿病。

所謂1型糖尿病,指的就是胰臟分泌胰島素的β細胞受損,因為身體無法自行合成足夠的胰島素,需要靠體外施打才能維持正常的生理運作。這種糖尿病,通常在未成年的時候就會發病。

過去大家已經知道,1型糖尿病因源自免疫系統異常,不過近日英國埃克塞特大學(University of Exeter)領銜的團隊發現,1型糖尿病患者還可以依照發病年紀,再分成2種類型。兩者的免疫系統異常機制不太一樣。

1型糖尿病可以用「年齡」分成2類型!發病較晚者有望痊癒

團隊指出,這兩個年齡層的病人,身體的免疫系統異常處於不同的狀態,7歲以下確診的患者,胰島細胞通常會迅速損壞、無法正常分泌胰島素。免疫力十分旺盛,大多患者的胰島處於發炎狀態。

相較起來,那些在確診時,已經超過13歲的患者,通常自身免疫強度已經降低,胰島發炎情形並不嚴重,絕大多數的胰島細胞本身是正常的,只要經過適當的活化,還能繼續產生胰島素。

也就是說,如果你是發病時間比較晚的1型糖尿病患者,經過適當的治療,糖尿病有望痊癒。

如何活化胰島細胞、調節免疫?科學家看好免疫療法

研究通訊作者之一,埃克塞特大學(University of Exeter)醫學院Noel Morgan教授表示:「我們很高興找到證據證明,1型糖尿病包含兩種不同的疾病。這對於我們了解疾病原因、並尋找預防方法非常重要。

如何能夠活化胰島細胞、調節免疫?專家指出,免疫療法或許是個機會。免疫系統生來具有攻擊外來異物的功能,其中的調控T細胞負責平抑過分活躍的免疫反應,防止免疫系統攻擊自身組織。

免疫治療將β細胞中的蛋白質片段提交給調控T細胞,對其進行二次培訓,讓它識別出這是「自己人」,繼而抑制住免疫系統對β細胞的攻擊。

專家表示:未來有望徹底治癒糖尿病

英國糖尿病研究主任Elizabeth Robertson博士表示:「只要能掌握背後的免疫攻擊,治癒1型糖尿病的時代已經來臨,但要想研發出盡可能有效的新療法,我們必須了解疾病的複雜性。今天的研究,讓我們離實現目標更進一步。」

參考資料:Studies of insulin and proinsulin in pancreas and serum support the existence of aetiopathological endotypes of type 1 diabetes associated with age at diagnosis.

文/林以璿 圖/何宜庭

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