使用幹細胞療法,糖尿病患能有治癒的機會嗎?

2018-11-14T11:25:30+00:002018-11-14|最新文章, 糖尿病專題, 健康新知|

長期以來,患者一旦被確診罹患糖尿病,就等於終生要與降血糖藥、甚至胰島素為伴,無法徹底根治,有些嚴重的糖尿病患還會引發包括失明、心臟病、中風、神經受損、腎衰竭與足部傷口潰爛等併發症,面臨健康與生命的威脅。而現在已經有糖尿病患接受幹細胞療法,讓病情出現讓人振奮的變化。

接受幹細胞療法而讓糖尿病病情改善的個案

日本的一位Ken Nakama醫師,雖然只有52歲,卻已有長達10年的糖尿病史,同時還有高血壓、心絞痛與慢性肝炎等併發症,雖然長期服用降血糖藥物,卻無法有效控制血糖,所以決定接受幹細胞療法。

結果Nakama醫師在治療2個月後,血糖水平降到210,雖然仍舊偏高,但已比先前降低了一半;至於高血壓的狀況,則在治療1個月後從190/110下降到140/90,大幅改善。而原先會不定時出現的心絞痛症狀也消失了,肝功能也有所改善。治療前後的對比證明了幹細胞療法的有效性。

幹細胞療法也適用於1型糖尿病童與妊娠糖尿的孕婦

此外,幹細胞療法也適用於1型糖尿病童,根據臨床研究,有高達80%藥物無法控制的1型糖尿病童會出現典型糖尿病併發症,但其中85%的類似案例患者,可以接受幹細胞療法而改善病情。其中有不少新發病的糖尿病童在接受幹細胞治療後能夠被治癒,有的至少能延緩患者併發症發生的時間。

至於在懷孕期間會出現的妊娠糖尿病,會導致胎兒生產時出現胎兒窘迫症候群,醫生也會建議孕婦應該在下次懷孕前接受幹細胞移植,以避免再次出現妊娠糖尿的症狀。當女性糖尿病患者在接受不育症治療超過一年,仍未見任何成效時,也應慎重考慮是否該接受幹細胞移植療法。

幹細胞療法對於治療糖尿病的研究發展

其實早在1930年代,諾貝爾生理學得獎人,亞歷士卡爾(Alexis Carrel)就已發表聲明,表示胰島素並不能醫治癒糖尿病,只有幹細胞移植才能有機會治癒糖尿病。而隨後的幾十年間,國際間的科學家不斷著手研究幹細胞療法來治療糖尿病。

早在2012年,台北榮總與陽明大學共同進行一項研究,發現在低氧技術中培養的「間葉幹細胞」注入有糖尿病需要截肢的實驗鼠體內,結果實驗鼠不但不用截肢,還能恢復皮膚肌肉。

隨後在2014年,美國哈佛大學幹細胞研究所與麻州大學糖尿病卓越研究中心合作,首次在體外透過使用幹細胞生成大量、能夠產生足夠胰島素的胰島β細胞,動物實驗證明,該細胞能被植入活體,並在受到葡萄糖刺激後,能和正常的胰島β細胞一樣,分泌足夠的胰島素,改善糖尿病實驗鼠的高血糖狀況。

接著在去年(2017年),美國波士頓兒童究所的研究團隊,透過注入預先處理過的血液幹細胞,產生了更多的蛋白質PO-L1,成功的治療了罹患1型糖尿病的實驗鼠,還有1/3的實驗鼠在死亡前的血糖都維持在正常水平。

幹細胞療法應於糖尿病患的研究與臨床醫療發展

至於幹細胞療法運用在人體方面,2003年,Voltarelli等首次採用自體骨髓造血幹細胞移植治療無糖尿病酮症酸中毒的20例1型糖尿病患者,結果有12位患者停止使用外源性胰島素,其中最長停用時間達52個月;另外8位患者雖停用胰島素、又在不同時期重新予以胰島素治療,但注射劑量較移植前明顯減少。

而後,各國學者也相繼採用自體造血幹細胞和間葉幹細胞移植的方法對1型糖尿病和胰島β功能差的2型糖尿病患者進行治療研究,發現在治療後有些糖尿病患者的胰島β功能有顯著提高,部分患者在短期內可以脫離胰島素治療或減少胰島素的注射劑量,就如同前文所提到的Ken Nakama醫師。

幹細胞療法治療糖尿病效果呈現正反兩極化論點

而目前在烏克蘭即開放以幹細胞療法治療糖尿病患,採取靜脈點滴和皮下注射的方式進行,宣稱經過一次治療後,患者即可進入一般的糖尿病觀察階段。不過,也有醫學專家認為幹細胞療法目前仍處於臨床應用前的研究階段,而治療成功率很低,以專業技術先進的瑞士日內瓦大學醫院,治療成功率也只有1%,強調目前幹細胞移植治療糖尿病的研究結果,還無法回答幹細胞治療的有效性和安全性。

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文/陳亦云 圖/許嘉真

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