牙周病與糖尿病 真的是會相互影響、惡性循環的「雙生病」

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根據衛福部的統計,國人患有牙周病的比例高達9成,而國健署的統計資料顯示,在台灣糖尿病的發生率則是10.1%,都是非常普遍的慢性疾病。這兩種病一個是因為血糖控制不佳而引發;另一個則是因牙菌斑或牙結石而造成,原本是八竿子扯不上關係的兩種病,但卻因為許多因素,讓它們成為可相互影響、甚至惡性循環的「雙生病」。

糖尿病患者發生牙周炎的風險,要比未得糖尿病的人增加了3倍

一般而言,糖尿病患者如果長期出現高血糖的狀態,就會導致其各種組織器官,特別是眼睛、腎臟、心臟、血管、神經等器官組織的傷害、而對於牙周組織的慢性損害,則是比較容易被人忽略,總認為那是因為口腔清潔不佳所導致的結果,與糖尿病沒啥關係。

事實上,已有研究證實糖尿病患者發生牙周炎的風險,要比未得糖尿病的人增加了3倍,所以牙周病也被列為糖尿病的第6種併發症。而且血糖控制的水平與牙周病的發炎程度具有密切的關係,例如有研究證實,糖尿病患者免疫力的降低及溶解牙周組織酵素活性過度增加,將會導致糖尿病患者罹患牙周病的易感性增加與病情較易惡化。

糖尿病患若發生牙周病,其牙周組織發炎程度較一般患者更為嚴重

臨床上我們經常會發現第2型糖尿病的患者如果合併發生牙周病,其牙周組織發炎程度較一般患者更為嚴重且不易控制,而主要臨床症狀就是牙齦反覆腫脹、出血、多發性牙周膿腫,牙槽骨損壞,牙齒鬆動和脫落。

糖尿性牙周病與高血糖症所引起免疫體質改變的3種潛伏性危險因素有關

而這種糖尿性牙周病的發生,通常和引起一般型牙周病的牙菌斑及牙結石的關係較不明顯,反而與高血糖症所引起免疫體質改變的3種潛伏性危險因素有密切的關係。

首先是「白血球功能降低」,人類白血球是用以對抗外來細菌、病毒的自我防衛細胞,也是維護牙周組織健康的重要「守門員」。臨床研究證實,與沒有糖尿病牙周病相比,有較嚴重性牙周病的糖尿病患者,其白血球有非常明顯功能異常。這也是糖尿性牙周病病情更加嚴重的主要原因。

此外,「膠原蛋白的代謝異常」與「末稍微血管異常」,也是高血糖症引起免疫體質改變的另外2種潛伏危險因素。其中,膠原蛋白是合成齒槽骨及牙周組織最主要的物質。糖尿病患者其高血糖症會抑制膠原蛋白的合成,而糖尿病患者的牙齦溝內溶解膠原蛋白酵素的增加,也造成牙周組織容易被破壞。

至於糖尿病患者的末稍微血管壁的基底膜變厚,會導致血管壁內、外物質的代謝異常,使得有害牙周組織毒物無法排出;而有助於牙周組織的營養物及防衛感染的白血球細胞及抗體無法接近感染區,不能發揮營養補給及殺菌的功能,造成牙周病惡化。

中重度牙周病患者會顯著增加糖尿病及其慢性併發症發生的風險

中重度牙周病患者會顯著增加糖尿病及其慢性併發症發生的風險。當患有牙齦疾病時,某些有害菌可進入到血液中,引起人體的發炎反應並激活免疫系統中的細胞來釋放細胞因子,使組織表面的胰島素受體數目減少,活性降低,影響了脂質和糖類的代謝,進而增加了胰島素的抗阻,引起胰島功能持續下降,導致患者的血糖升高,加重了糖尿病病情。

有學者發現,若中重度牙周炎症未得到有效控制,會顯著影響患者的血糖代謝控制。有學者進行了不同血糖濃度對糖尿病患者牙周炎療效影響的研究,結果顯示血糖控制在較理想範圍的糖尿病患者,其牙周病治療效果明顯好於血糖控制較差者。

糖尿病患要比一般人更注重口腔衛生

為了避免陷入糖尿病與牙周病相互惡性循環的狀況,糖尿病患者更需要比一般人更注意口腔衛生,並養成良好口腔衛生習慣,包括正確使用牙刷、牙線、牙間刷等,並定期(每三到六個月)由牙醫師進行口腔檢查,增加牙齒使用的年限,避牙齒提早鬆脫。如果發現牙周病,一定要設法完全消除口內急性感染的病因,然後配合血糖的控制,雙管齊下進行治療。

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文/陳亦云 圖/何宜庭

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