流感疫苗能「抗癌」!研究證實:疫苗會喚醒免疫殺腫瘤!

流感疫情悄悄升溫,每年冬春季都是流感肆虐的時段,提前接種流感疫苗的話,一定程度上可以起到預防作用。最近更有一項新研究發現,流感疫苗在癌症的預防、治療方面,也可具有一定的貢獻。

近日,美國拉什大學醫學中心的研究團隊,在《PNAS》上發表的一篇文章,指出流感疫苗可以使「冷腫瘤」變熱,抑制腫瘤的生長。

將腫瘤「加熱」才有更好的療效

改變腫瘤的「微環境」,或是提高免疫系統對腫瘤的反應能力,一直是癌症臨床研究的目標。研究發現,大部分的癌症患者,他們的腫瘤是「冷腫瘤」,這些腫瘤少了許多的免疫細胞,而且這些冷腫瘤,具有抑制免疫系統的特性。

如果提高身體的免疫細胞,就能把腫瘤從「冷腫瘤」變成「熱腫瘤」,而現有的治療方式,對「熱腫瘤」的治療效果明顯較佳,可以藉此提高癌症患者的生存機會。

圖說:將腫瘤「加熱」有利於治療。

流感疫苗可抑制腫瘤生長

一開始,研究人員發現了一個與常理相違背的現象:那就是得了流感的肺癌患者(扣除掉因為流感併發症而過世者),平均壽命反而高於那些沒有得流感的肺癌病人;在小鼠實驗中,也有類似的結論。

研究人員推測,這應該跟病毒感染對於免疫系統的影響有關係。因此,他們使用模擬感染的流感疫苗做測試。實驗發現,因為病毒感染,會刺激免疫細胞,免疫細胞的增加,讓腫瘤「變熱」,身體的免疫細胞也更容易識別出腫瘤,進而殺死腫瘤細胞、抑制腫瘤生長。

另外,流感疫苗跟癌症免疫療法一起使用時,對腫瘤的生長的抑製作用更為顯著,這說明不論免疫治療對患者是否有效,癌症病人都可以從流感疫苗中獲益。

圖說:施打疫苗有益於抑制腫瘤生長。/圖片來源:istockphoto

動物實驗:威而鋼+流感疫苗,降低 90 %腫瘤轉移

除了本次的研究,2018年加拿大渥太華大學的研究人員也曾提出類似的觀點,他們發現將威而鋼跟流感疫苗聯合使用,能降低 90 %的小鼠腫瘤轉移。這背後的關鍵機轉,同樣在於喚起免疫細胞。

團隊還在進行臨床實驗,但團隊負責人也強調,癌症患者不應任意使用威而鋼和流感疫苗來「自我治療」,用藥仍須諮詢醫師。

醫生呼籲:癌症病人抵抗力差,更應該打流感疫苗

雖然不能「自我治療」,但是施打疫苗的好處已經是不爭的事實。大腸直腸外科醫師張譽耀就指出:「流感疫苗是病毒的抗原,不具致病力,癌症病患接種流感疫苗是安全的!」正因為抵抗力差,才需要接種流感疫苗。

而具體的疫苗施打建議,癌友最好諮詢過自己的醫師再行施打,若是有必要,還可以施打肺炎鏈球菌疫苗。

文/林以璿 圖/何宜庭

參考資料:Intratumoral injection of the seasonal flu shot converts immunologically cold tumors to hot and serves as an immunotherapy for cancer

期刊小檔案:《PNAS》(Proceedings of the National Academy of Sciences)出版商是美國國家科學院 (National Academy of Sciences),期刊每年會發表 3000 篇以上的研究論文,涵蓋科學各領域 – 物理學、社會科學、生物學 – 所有文章皆需「能讓大眾讀者理解」。

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