你的生理時鐘會影響腫瘤成長 研究發現關鍵竟在肝臟裡!

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生物活動往往依照時間的變化進行,具有周期性的節律,這種規律被稱為生物鐘。生物鐘掌控著我們每天生活的節奏:什麼時候安然入睡,什麼時候睡飽醒來。

長期的生物鐘紊亂,可使會導致糖尿病、高血脂、肥胖等代謝性疾病,而生物鐘與癌症關係的爭論,更隨著2017年諾貝爾獎的頒發,將話題炒到了最高點。最近,南加州大學的團隊在肝臟的細胞中,找到了維持機體正常生物節律的「振盪器」,一旦其遭受破壞,可極大增加腫瘤的發病風險。相關結果發表在《PNAS》期刊。

生理時鐘的關鍵藏在肝臟裡

這個「振盪器」就是在肝細胞中的HNF4a核蛋白,它主要存在於肝臟,過去便有發現,HNF4a的較低是肝癌的特徵之一。這次研究發現,HNF4a除了調控肝細胞功能基因的表達,HNF4a還是生理時鐘的核心之一。

細胞作為構成生物體的基本單位,每一個都擁有自己的生理時鐘,其中有兩群基因,CLOCK-BMAL1以及Period-Cryptochrome,會彼此控制。研究人員針對小鼠和人類的肝臟與結腸細胞進行研究,發現HNF4a與器官中的生理時鐘基因密切相關。

接著,研究人員敲除小鼠肝細胞中的HNF4a,結果發現這導致細胞的生物節律徹底紊亂,最終引發了心律失常,這就說明HNF4a對晝夜節律週期調節至關重要。

防癌從規律作息做起

這項研究告訴我們,晝夜規律的破壞,將會是腫瘤的一大重要誘因,也就是說,作息混亂的現代生活對我們生理系統的傷害,已經到了會對健康構成威脅的地步。所以,在問題出現之前就有效預防是最好的方式,於常人而言,建立良好的生物鐘週期,就是最好的防癌手段。

參考資料:Nuclear receptor HNF4A transrepresses CLOCK:BMAL1 and modulates tissue-specific circadian networks

期刊小檔案:《PNAS》(Proceedings of the National Academy of Sciences),出版商是美國國家科學院 (National Academy of Sciences),期刊每年會發表 3000 篇以上的研究論文,涵蓋科學各領域 – 物理學、社會科學、生物學。

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文/林以璿 圖/許嘉真